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Birmingham était une petite ville spécialisée dans le travail du métal au Moyen Âge. La région était riche en charbon et en fer, mais un système de transport médiocre a miné la croissance de cette colonie au centre même de l'Angleterre. Depuis deux cents ans, les artisans ont été attirés par la région. De petits ateliers produisaient une gamme de produits métalliques et avec le développement du système de canaux à la fin du XVIIIe siècle, Birmingham est devenu l'un des centres commerciaux les plus importants de Grande-Bretagne. Les principales industries comprenaient la fabrication d'armes à feu, de bijoux, d'épingles, de boutons, de vis, de boucles et de jouets et en 1790, la population avait atteint 90 000 habitants.

À la fin du XVIIIe siècle, trois des figures les plus importantes de la révolution industrielle, James Watt, Matthew Boulton et Joseph Priestley, travaillaient dans la ville. Avec d'autres scientifiques et industriels de premier plan, ils étaient membres de la Lunar Society, qui se réunissait régulièrement pour discuter de questions scientifiques et philosophiques.

En 1830, Birmingham envoyait chaque semaine plus d'un millier de tonnes de marchandises par canal vers Londres. En 1833, la London & Birmingham Railway Company nomma Robert Stephenson ingénieur en chef du projet qui réduirait considérablement le coût de transport de ces marchandises.

La ligne Londres-Birmingham a pris 20 000 hommes près de cinq ans à construire. Le coût total de la construction du chemin de fer était de 5 500 000 £ (50 000 £ par mile). Le chemin de fer a été ouvert par étapes et finalement achevé le 17 septembre 1838. La ligne a commencé à la gare de Curzon Street à Birmingham et s'est terminée à la gare d'Euston à Londres. Le chemin de fer de Grand Junction ayant été achevé en juillet 1837, les quatre grandes villes d'Angleterre, Londres, Birmingham, Manchester et Liverpool, étaient désormais reliées entre elles par le chemin de fer.

Le développement du système ferroviaire a stimulé la croissance économique et attiré plus de personnes dans la région. En 1801, il y avait 71.000 habitants mais ce chiffre avait doublé en 1841. Vingt ans plus tard, la population de Birmingham atteignait 296.000.

Des logements populaires bas de gamme ont été construits rapidement pour répondre à cette augmentation de la demande. Un rapport publié en 1836 par des médecins locaux indiquait que la population active de Birmingham vivait dans 2 030 tribunaux qui contenaient 12 254 logements. Chaque cour disposait d'un lavoir, d'un cendrier, de toilettes communes et de porcheries. Le rapport soulignait les dangers pour la santé de ce type de logement, mais la tradition de développement des tribunaux n'a pris fin qu'avec l'adoption de la Birmingham Improvement Act en 1876. Après l'élection du maire pionnier, Joseph Chamberlian, Birmingham est devenue la ville la mieux gérée du Bretagne.


Le 12 avril 1963, le Dr Martin Luther King Jr. et près de 50 autres manifestants et leaders des droits civiques ont été arrêtés après avoir dirigé une manifestation du Vendredi saint dans le cadre de la campagne de Birmingham, conçue pour attirer l'attention du pays sur le traitement brutal et raciste subi par les . Lire la suite

Né Freddie Lee Robinson dans la région rurale de Mount Meigs, en Alabama, Fred Shuttlesworth a travaillé comme métayer, contrebandier et chauffeur de camion avant d'entrer dans le ministère et de devenir pasteur de l'église baptiste Bethel de Birmingham en 1953. Trois ans plus tard, après la National Association for . Lire la suite


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Birmingham Située dans la partie centre-nord de l'Alabama, Birmingham est la ville la plus peuplée de l'État et le siège du comté de Jefferson. La plus jeune des grandes villes de l'État, Birmingham a été fondée en 1871 au croisement de deux voies ferrées à proximité de l'un des gisements de minéraux les plus riches du monde. La ville a été nommée en l'honneur de Birmingham, en Angleterre, le centre de l'industrie du fer de ce pays. La nouvelle ville de l'Alabama a connu un essor si rapide qu'elle est devenue la « ville magique ». Il devint plus tard connu sous le nom de « Pittsburgh du Sud », d'après le centre de production de fer et d'acier de Pennsylvanie. Birmingham a survécu aux booms et aux récessions, aux troubles sociaux et aux tragédies et triomphes des droits civiques. Aujourd'hui, elle abrite l'un des plus grands centres bancaires du pays ainsi que des installations médicales de classe mondiale. Birmingham a une forme de gouvernement maire-conseil, avec son maire et neuf membres du conseil élus tous les quatre ans. Robert H. Henley Reconnaissant le potentiel de la région, un groupe d'investisseurs et de promoteurs du North and South Railroad (qui devint plus tard le Louisville and Nashville Railroad) rencontra le banquier Josiah Morris à Montgomery le 18 décembre 1870 et organisa la Elyton Land Company dans le but de construire une nouvelle ville dans le comté de Jefferson. La société se réunit à nouveau en janvier 1871 et choisit comme président James R. Powell, récemment revenu de Birmingham, le centre sidérurgique d'Angleterre, et suggéra que le nouveau centre industriel de l'Alabama porte le même nom. Promoteur flamboyant et coloré de la ville proposée, Powell est devenu le « duc de Birmingham ». Il a fait de la publicité à travers l'État et la nation en annonçant des lots à vendre dans la nouvelle ville le 1er juin 1871, et six mois après la vente des lots, la ville a été agréée par la législature de l'État le 19 décembre 1871. Le gouverneur Robert Lindsay a nommé Robert Henley à un mandat de deux ans en tant que premier maire de Birmingham. En 1873, Powell a été élu maire et la législature a rapidement appelé à un vote pour permettre aux résidents du comté de Jefferson de choisir entre Elyton et Birmingham comme siège du comté. Dans un concours acharné, Powell a courtisé les résidents noirs nouvellement émancipés, qui ont voté massivement pour Birmingham. Ouvriers de la mine de Bessie En 1878, Truman H. Aldrich, James W. Sloss et Henry F. DeBardeleben, propriétaires de la Pratt Coal and Coke Company, ont donné une impulsion majeure à la reprise de Birmingham après la récession de 1873 et à sa future croissance économique en ouvrant les mines de Pratt à proximité. Henry Debardeleben s'est ensuite associé à Thomas T. Hillman pour construire les fours Alice, facilitant la production à grande échelle de fonte brute. En juin 1881, Sloss commença la construction du deuxième ensemble de hauts fourneaux de la région, connus alors sous le nom de City Furnaces, dans l'est de Birmingham. La Tennessee Coal, Iron, and Railroad Company (TCI) a ouvert des installations à Birmingham peu de temps après et a acheté de nombreuses propriétés détenues par DeBardeleben et Aldrich. Le Louisville and Nashville Railroad a aidé ces entreprises florissantes en investissant de l'argent et en offrant des tarifs de fret spéciaux. À la suite de ces événements, la production de fonte brute de Birmingham a plus que décuplé entre 1880 et 1890. Mineurs de charbon de Birmingham, 1937 Les deux développements économiques les plus importants à Birmingham entre 1900 et la Grande Dépression ont été l'achat de TCI par US Steel en 1907, qui a apporté des ressources financières à la ville, et l'achèvement du système d'écluses et de barrages sur les rivières Tombigbee et Warrior en 1915, qui ont fourni aux fabricants de Birmingham un transport par eau bon marché pour leurs marchandises jusqu'à Mobile. Birmingham est rapidement devenue la plaque tournante des transports du centre-sud. Alors que l'économie de la ville commençait à repartir, le marché boursier s'est effondré en octobre 1929, mettant des milliers d'habitants au chômage et incitant l'administration Hoover à qualifier Birmingham de « ville la plus durement touchée du pays ». U.S. Steel a fermé ses usines de Birmingham et la ville est restée déprimée pendant huit ans. Birmingham s'est remise de la Dépression avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale alors que les aciéries de la ville sont devenues une partie importante de l'arsenal du pays. Après la guerre, Birmingham a diversifié son économie avec 140 nouvelles industries qui fabriquaient du matériel agricole, des produits chimiques, des sous-produits utilisés pour la construction de routes, des clous, du fil, du ciment, de l'huile de coton et de nombreux autres produits. Avec ces nouvelles industries, ainsi que Hayes International Aircraft et le lancement d'un complexe médical moderne, Birmingham dans les années 1950 avait le potentiel de monter en flèche dans les années 1960. Au lieu de cela, les responsables de la ville et les résidents ont été confrontés à une lutte pour les droits civiques aux proportions épiques qui a laissé la réputation nationale de la ville en ruine et a considérablement entravé sa capacité à attirer des investisseurs. Sixteenth Street Church Bombing Les Afro-Américains ont commencé à s'installer à Birmingham pour échapper aux fermes appartenant à des Blancs où ils avaient travaillé comme esclaves, puis comme métayers. En 1880, les Afro-Américains représentaient plus de la moitié des travailleurs industriels de Birmingham. Les conditions de travail et de vie étaient déjà assez mauvaises, mais la vie des citoyens noirs était rendue plus misérable par le système de ségrégation profondément enraciné de Birmingham. Surnommée "Bombingham" pour les nombreux attentats à la bombe à caractère raciste de maisons noires, la ville est devenue un point focal pour la lutte nationale pour les droits civiques après le traitement brutal des Freedom Riders en 1961. Plus tard, Fred Shuttlesworth et d'autres dirigeants du mouvement de Birmingham ont invité Martin Luther King Jr. pour participer à une manifestation contre les commerces ségrégués du centre-ville en 1963, connue sous le nom de « campagne de Birmingham ». King a été arrêté lors de ces manifestations et a écrit sa célèbre "Lettre de la prison de Birmingham" en réponse à un article d'opinion de ministres blancs pour mettre fin aux manifestations. Fred Lee Shuttlesworth La ville a ensuite été publiquement humiliée dans les médias par le commissaire de police Eugene "Bull" Connor qui a utilisé des lances à incendie et des chiens policiers pour repousser des milliers de jeunes manifestants au début du mois de mai 1963. Après plusieurs semaines de manifestations, les droits civiques et les chefs d'entreprise est parvenu à un accord qui a mis fin à certaines des barrières ségrégationnistes. Cet esprit de bonne volonté fut bientôt brisé par le bombardement de la Sixteenth Street Baptist Church, qui coûta la vie à quatre jeunes filles. Cet événement horrible, plus que toute autre chose, a incité l'adoption du Civil Rights Act de 1964, qui interdit la ségrégation raciale dans les lieux publics en Amérique. De plus, avec l'adoption du Voting Rights Act de 1965, les Afro-Américains étaient de plus en plus en mesure de participer aux affaires civiques et gouvernementales de la ville, aboutissant à l'élection en 1979 de Richard Arrington Jr. en tant que premier maire noir de la ville. L'Heritage Hall de l'UAB Birmingham est aujourd'hui une ville moderne du Nouveau Sud qui possède l'un des meilleurs centres médicaux et de recherche du pays à l'Université d'Alabama à Birmingham (UAB). En plus de la présence continue de plusieurs des plus grands aciéristes du pays, dont U.S. Steel, McWane et Nucor, Birmingham est désormais un centre de développement bioscientifique et technologique et le siège de certaines des plus grandes entreprises de construction et d'ingénierie du pays. La zone métropolitaine de Birmingham est le plus grand centre commercial de l'Alabama et est devenue l'un des plus grands centres bancaires du pays. À partir du milieu des années 1970, la construction commerciale dans le centre-ville a donné à la ville une impressionnante ligne d'horizon moderne. Alabama Power Building Detail UAB, qui possède l'un des meilleurs centres médicaux et de recherche du pays, est de loin le plus gros employeur de la ville, avec 18 750 employés. Les autres employeurs de premier plan incluent AT&T, Regions Bank, Birmingham Board of Education, City of Birmingham, Jefferson County Board of Education, Children's Health System, Wells Fargo (anciennement Wachovia), Alabama Power Company et Blue Cross-Blue Shield of Alabama.
  • Services d'enseignement, soins de santé et assistance sociale (26,9 %)
  • Arts, divertissement, loisirs et services d'hébergement et de restauration (11,5 %)
  • Commerce de détail (10,8 %)
  • Services professionnels, scientifiques, de gestion, administratifs et de gestion des déchets (10,5 %)
  • Fabrication (8,3 %)
  • Finance, assurance et immobilier, location et crédit-bail (7,2 %)
  • Autres services, hors administration publique (5,6 %)
  • Transport et entreposage et services publics (5,5 %)
  • Construction (4,2 %)
  • Administration publique (4,1 %)
  • Commerce de gros (2,6 %)
  • Information (2,5 %), foresterie, pêche et chasse, et extraction (0,3 %)
BBVA Compass Bank Birmingham abrite plusieurs des plus grands aciéristes du pays, dont U.S. Steel, McWane et Nucor, et abrite également le développement des sciences biologiques et technologiques et certaines des meilleures entreprises de construction et d'ingénierie du pays. Birmingham est également le siège des divisions d'ingénierie et de services techniques de plusieurs compagnies d'électricité, dont Alabama Power Company, ENERGEN Corporation et SONAT. La zone métropolitaine de Birmingham est le plus grand centre commercial de l'Alabama et est actuellement l'un des plus grands centres bancaires du pays, servant de siège à la Regions Financial Corporation. La structure bancaire globale de la ville a récemment été modifiée. Compass Bancshares, qui a toujours son siège à Birmingham, fait désormais partie de Banco Bilbao Vizcaya Argentaria (BBVA), un groupe mondial de services financiers basé à Bilbao, en Espagne. Wachovia, qui avait un bureau régional à Birmingham, fait désormais partie de Wells Fargo à la suite de difficultés financières lors de la crise bancaire de 2008. Ruffner Mountain Park Le système scolaire de la ville de Birmingham supervise un grand nombre d'écoles publiques dans toute la ville. En plus de l'UAB, la ville compte deux autres grandes institutions d'enseignement supérieur, l'Université de Samford et le Birmingham-Southern College. Historiquement noirs, le Miles College et la Miles Law School, la Birmingham School of Law, le Jefferson State Community College et le Lawson State Community College offrent d'autres opportunités éducatives dans la région de Birmingham. Le Southeastern Bible College, un collège non confessionnel de quatre ans, est également situé à Birmingham. L'attraction principale du McWane Science Center Birmingham est l'imposante statue de Vulcain qui surplombe la ville du haut de la Montagne Rouge. Le sculpteur italien Guiseppe Moretti a construit Vulcain, le dieu romain du feu et de la métallurgie, en 1904 pour servir de symbole approprié de la ville industrielle pour l'Exposition universelle de Saint-Louis. En 2004, après une rénovation de quatre ans, Vulcan Park a rouvert ses portes au public et a accueilli plus de 100 000 visiteurs sa première année. Le Civil Rights District du centre-ville attire également de nombreux touristes au Civil Rights Institute, à la Sixteenth Street Baptist Church et à Kelly Ingram Park. Les autres attractions à proximité incluent le McWane Science Center, Arlington Antebellum Home and Gardens, le Birmingham Museum of Art, l'Alabama Jazz Hall of Fame, l'Alabama Sports Hall of Fame, le Southern Museum of Flight, le Alabama Theatre, le site historique de Sloss Furnaces , le zoo de Birmingham, le musée Barber Vintage Motorsports et les jardins botaniques de Birmingham. D'autres aires de loisirs en plein air incluent Oak Mountain State Park, Railroad Park et Red Mountain Park. Le coin de la 20e rue et de la 1re avenue nord de la ville est communément appelé « le coin le plus lourd du monde » après un article de magazine de 1911 sur la construction du dernier des quatre grands bâtiments du site.

Rickwood Field Bénéficiant du troisième plus long parcours de golf au monde, le Renaissance Birmingham Ross Bridge Golf Resort & Spa, situé à quelques kilomètres au sud-ouest du centre-ville de Birmingham, dispose d'un parcours de golf Robert Trent Jones de 8 194 mètres, qui accueille l'organisation caritative des régions. Classique, une étape du circuit de golf PGA Seniors. Birmingham abrite également les Birmingham Barons, une filiale de ligue mineure des White Sox de Chicago. Rickwood Field, domicile des Barons de 1910 à 1987, est le plus ancien parc de baseball du pays. Legion Field, construit en 1926, a été l'hôte d'événements sportifs mémorables au fil des ans, y compris de nombreux concours annuels d'Iron Bowl entre l'Université d'Alabama et l'Université d'Auburn ainsi que des matchs de l'Université d'Alabama à Birmingham, la Conférence du Sud-Est et Southwestern Athletic Conference Championship Football Games Bowl games, matchs de football professionnels et matchs de football pendant les Jeux olympiques d'été de 1996.

Armes, Ethel. L'histoire du charbon et du fer en Alabama. 1910. Réimpression, Leeds, Alabama : Beechwood Books, 1987.


L'Ensley Works a fonctionné entre 1888 et 1976 et est devenu une partie de U.S. Steel en 1907. Pendant des années, il a été le plus grand producteur d'acier du Sud-Est. Photo reproduite avec l'aimable autorisation des archives photographiques de la Bibliothèque du Congrès

Note de l'éditeur : Il s'agit du premier article d'une série explorant les histoires économiques des plus grandes régions métropolitaines du Sud-Est.

La plus grande ville de l'Alabama connaît une sorte de renaissance. À quelques pâtés de maisons du Railroad Park de Birmingham, un joyau du centre-ville vieux de sept ans, des condominiums élégants s'élèvent à côté du nouveau domicile de l'équipe de baseball des ligues mineures des Birmingham Barons. Disséminés dans toute la ville, les restaurants et galeries branchés ont été salués par des personnalités telles que New York Times et Jardin & Pistolet magazine.

Mais comme la plupart des villes américaines, l'énergie économique de Birmingham ne circule que jusqu'à présent. À l'ouest du centre-ville se trouvent d'anciens villages de moulins affaissés. Le plus frappant est l'usine abandonnée d'Ensley : des bâtiments en briques centenaires et une demi-douzaine de cheminées se dressent au-dessus des bois qui, en 33 ans, ont pratiquement englouti une usine qui employait autrefois des milliers de personnes.

Grandes différences urbaines-suburbaines

Birmingham est prospère à bien des égards. Il abrite le complexe de recherche médicale vanté de l'Université de l'Alabama à Birmingham (UAB) et un groupe de banques régionales. Il possède certaines des banlieues les plus riches du Sud. Le revenu médian des ménages de Mountain Brook, 126 500 $, est le plus élevé de toutes les villes du Sud-Est avec plus de 10 000 habitants, selon les statistiques du U.S. Census Bureau.

Dans le même temps, Birmingham englobe bloc après bloc de zones commerciales et résidentielles aussi désolées que les travaux abandonnés d'Ensley. Bien que la comparaison puisse être imparfaite, un gouffre économique sépare quelques banlieues et la ville de Birmingham. Le revenu médian des ménages de la ville, par exemple, est un quart de celui de Mountain Brook et environ un tiers de celui de Vestavia Hills. Parmi les habitants de la ville de moins de 65 ans, 18,5 % n'ont pas d'assurance maladie et 50 % de plus que le ratio à l'échelle de l'État, et plus de neuf fois le ratio à Mountain Brook et quatre fois le taux à Vestavia Hills, selon les données du recensement.

En raison de sa croissance rapide au début du 20e siècle, Birmingham est devenue la « ville magique ». Avec l'aimable autorisation du monument historique national de Sloss Furnaces

Les banlieues populeuses et aisées ne sont pas propres à Birmingham, bien sûr. La plupart des métros et en particulier ceux de la Sun Belt qui ont connu une croissance spectaculaire au cours des dernières décennies et ont une population fortement suburbaine. La ville d'Atlanta, en fait, représente une plus petite part de sa population métropolitaine (bien que beaucoup plus grande) que la ville de Birmingham. Cependant, la population de la ville d'Atlanta augmente de plus de 10 % entre 2010 et 2015, contre 0,1 % pour la ville de Birmingham. Les populations des villes de la Nouvelle-Orléans, de Jacksonville, de Nashville et de Memphis ont toutes augmenté plus que celles de Birmingham au cours de cette période de cinq ans.

Birmingham est à bien des égards typique d'un pays où les disparités économiques se creusent. Par ailleurs, la commune dont la croissance rapide lui a valu le surnom de Magic City possède un patrimoine économique et culturel qui la distingue des autres agglomérations. Même si c'est un jeune&mdashMobile et la Nouvelle-Orléans avaient plus de 150 ans lorsque Birmingham a été fondée en 1871&mdashBirmingham et son économie a néanmoins été façonnée par un passé mouvementé et parfois tragique.

Birmingham chevauche une rare prime minérale

Commencez aux débuts de la ville. Birmingham se trouve dans la vallée de Jones, l'un des rares endroits au monde à abriter les trois ingrédients nécessaires à la fabrication du fer et de l'acier : le charbon, le calcaire et le minerai de fer.

Birmingham a commencé sa vie en tant que « ville-atelier » consacrée à l'extraction et au raffinage des minéraux. Le premier bâtiment de la ville, selon un des premiers chroniqueurs, Ethel Armes, était un atelier de forgeron. Elle est née essentiellement comme une colonie de propriétaires de mines et de moulins, de leurs ouvriers et de leurs familles. Les entreprises ont construit des villages, avec des maisons, des écoles, un service postal, des hôpitaux et des équipes de baseball de la ville. Des entrepreneurs pionniers avec des noms tels que DeBardeleben, Sloss, Ensley et Powell ont fait de Birmingham le premier centre industriel du Sud au début du 20e siècle.

Les premiers promoteurs ont prédit qu'il se hisserait au premier rang des villes industrielles du monde. Dans les années 1880 et 90, les spéculateurs ont fait grimper les prix des terres de 10 $ l'acre à 500 $ à 1 000 $ l'acre, selon le livre d'Armes de 1910, L'histoire du charbon et du fer en Alabama.

La région a en effet prospéré. Des métayers de la campagne et des immigrants européens affluaient dans la région pour extraire du charbon et effectuer des travaux dangereux et éprouvants dans les fours. Dans les premières décennies du 20e siècle, la population de la région de Birmingham a augmenté beaucoup plus rapidement que celle des autres villes du sud (voir le graphique). La population de la ville est passée de 3 000 en 1880 à 260 000 en 1930, ce qui est plus important que la population de la ville, mais pas la population actuelle de la région métropolitaine. En 1930, la population de la zone métropolitaine de Birmingham équivalait presque à celle d'Atlanta, sa rivale à 145 milles à l'est.

Pourtant, les relations de travail étaient notoirement difficiles. Les industriels ont réprimé les efforts d'organisation, parfois violemment, du début au milieu du 20e siècle. La criminalité généralisée et plusieurs épisodes de violence bien documentés ont contribué à la réputation du Far West.

Les entreprises sidérurgiques ont donné naissance à Birmingham, créant des dizaines de milliers d'emplois et une aristocratie de propriétaires et de dirigeants. Mais les courtiers en pouvoir derrière les entreprises sidérurgiques ont largement fait de Birmingham une ville à industrie unique.

La dépendance à l'égard de l'industrie fondatrice de la ville a rendu la ville vulnérable aux fluctuations économiques. (Aussi récemment que dans les années 1960, US Steel employait à lui seul plus de 40 000 personnes dans la région de Birmingham.) En effet, l'administration Hoover a qualifié Birmingham de ville la plus durement touchée du pays pendant la Grande Dépression.

Construit en 1927 par Paramount Studios pour présenter les films de ce studio, l'Alabama Theatre a été rénové en 1998. L'un des trois théâtres historiques du centre-ville de Birmingham, l'Alabama accueille aujourd'hui des événements en direct et des films. Photo de Kendrick Disch

Birmingham aujourd'hui. La collection George F. Landegger de photographies de l'Alabama dans l'Amérique de Carol M. Highsmith, Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et des photographies.

Une mine de fer sur Red Mountain à Birmingham, ca. 1906. Photo reproduite avec l'aimable autorisation des archives photographiques de la Bibliothèque du Congrès

Un four d'acier américain à Birmingham, 1968. Photo publiée avec l'aimable autorisation des archives photographiques de la Bibliothèque du Congrès

Logement d'entreprise à l'extérieur d'une aciérie de Birmingham, 1937. Photo publiée avec l'aimable autorisation des archives photographiques de la Bibliothèque du Congrès

Les reportages locaux ont indiqué que plus de bâtiments avaient été démolis que construits à Birmingham dans les années 1950. Le centre-ville connaît aujourd'hui une résurgence alimentée en partie par la restauration de bâtiments historiques. Photo de Kendrick Disch

À partir de 1885, un composite de vues à vol d'oiseau de Birmingham, Alabama. Image reproduite avec l'aimable autorisation des archives photographiques de la Bibliothèque du Congrès

Une photo de 1906 de Sloss City Furnaces à Birmingham. Photo gracieuseté des archives photographiques de la Bibliothèque du Congrès

Une photo de l'intérieur de la fonte brute coulée dans des fours Sloss en 1906. Photo reproduite avec l'aimable autorisation des archives photographiques de la Bibliothèque du Congrès

Le centre-ville de Birmingham aujourd'hui vu de Sloss. Photo reproduite avec l'aimable autorisation des archives photographiques de la Bibliothèque du Congrès

Une photo prise à Birmingham pendant la Grande Dépression. Photo reproduite avec l'aimable autorisation des archives photographiques de la Bibliothèque du Congrès

Conçue par l'artiste italien Giuseppe Moretti et moulée dans du fer local en 1904, la statue de Vulcain&mdash, l'ancien dieu romain du feu et de la métallurgie, surplombe Birmingham depuis les années 30. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la George F. Landegger Collection of Alabama Photographs in Carol M. Highsmith's America, Library of Congress, Prints and Photographs Division

Au milieu des heures les plus sombres, des forces plus positives se sont rassemblées

Les fonderies et les moulins ont repris vie pendant la montée en puissance militaire de la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, la fortune de Birmingham a de nouveau dérapé lorsque l'industrie sidérurgique s'est effondrée dans les années 1950. Dans le même temps, le chapitre le plus sombre de l'histoire de la ville commençait à se dérouler. Même avant le tragique attentat à la bombe qui a tué quatre filles en 1963, « les relations raciales de Birmingham étaient largement considérées comme les pires de la nation », écrit l'historien de l'économie de Stanford Gavin Wright dans son livre de 2013, Partager le prix, L'économie de la révolution des droits civiques dans le sud des États-Unis.

Au cours des années 1950 et 1960, un bras de fer sur les politiques raciales s'est déroulé entre deux camps d'élites commerciales. D'un côté se trouvaient les industriels, et de l'autre des factions plus modérées de commerçants, de promoteurs immobiliers, de dirigeants du complexe médical en plein essor et d'autres professionnels. Cet éclatement des intérêts commerciaux affaiblirait les efforts de recrutement de l'industrie et fausserait la réponse de la communauté des affaires au bouleversement des droits civiques, montre l'histoire.

Pourtant, Birmingham est devenue un symbole international de résistance aux droits civils en partie parce que les boycotts et les manifestations n'ont pas nui aux intérêts sidérurgiques de la ville.

Le Civil Rights Institute de Birmingham et le nouveau Birmingham Civil Rights National Monument commémorent les luttes sanglantes dans la ville menées principalement par le révérend Martin Luther King Jr. (statue sur la photo) et le révérend Fred Shuttlesworth. Photo de Kendrick Disch

Parce que les intérêts du fer et de l'acier, dirigés non seulement par les habitants, mais aussi par des cadres et des investisseurs plus éloignés des villes du nord, ne se souciaient généralement pas d'attirer de nouvelles industries à Birmingham, ils n'avaient guère de raisons de craindre la publicité négative qui effraierait par la suite les investissements, ont conclu des universitaires tels que Joseph Luders de l'Université Yeshiva et Numan Bartley, professeur émérite d'histoire à l'Université de Géorgie. Cependant, les commerçants du centre-ville étaient assez inquiets. Les protestations et la répression policière des manifestants, écrit Luders, ont coûté aux détaillants du centre-ville de Birmingham des pertes hebdomadaires estimées à 6 millions de dollars en argent d'aujourd'hui.

Pourtant, alors même que le chapitre le plus sombre de Birmingham se déroulait au début des années 1960, une force économique plus positive se renforçait. L'UAB a été créée dans les années 1940 en tant qu'école de médecine pour le campus principal de l'Université de l'Alabama à Tuscaloosa. Le campus de Birmingham a lutté pour le financement dès le début et s'est finalement fortement appuyé sur les dollars fédéraux. Au cours des années 1970, aucune autre faculté de médecine du pays n'a reçu une plus grande partie de son financement de sources fédérales.

Cela a payé. En 1992, selon l'historien Charles Scribner et son livre de 2002 Renouveler Birmingham : le financement fédéral et le pouvoir du changement 1929-1979, UAB était responsable, directement ou indirectement, d'un emploi sur sept dans la région métropolitaine de Birmingham. L'influence du complexe médical, écrit-il, était "un puissant témoignage du pouvoir de transformation du complexe des sciences de la santé et largement façonné par l'aide fédérale et l'ascendant de l'économie des services postindustriels dans l'ancienne ville du fer et de l'acier".

L'histoire compte. Beaucoup.

La Réserve fédérale se préoccupe principalement de l'état actuel et futur de l'économie. Pourtant, aucune compréhension claire du présent n'est possible sans une appréciation du passé.

Avec ce principe à l'esprit, William Roberds, économiste de recherche et conseiller principal à la Banque fédérale de réserve d'Atlanta, organise l'atelier de la Fed d'Atlanta du 15 au 17 mai sur l'histoire monétaire et financière.

L'atelier comprendra une allocution du lauréat du prix Nobel 2011, Thomas J. Sargent. Professeur d'économie à l'Université de New York, Sargent devrait discuter de l'histoire de la politique budgétaire américaine et de son lien avec les défis actuels de la politique budgétaire.

Un siècle de transition

Dans le Sud-Est et au-delà, une fonction vitale de la connaissance historique est de placer les circonstances présentes dans une perspective plus large. "La première chose que vous apprenez en examinant l'histoire économique", explique Roberts, "c'est à quel point nous sommes mieux aujourd'hui que 99 % des gens ne l'étaient dans un passé lointain."

Will Roberts

En effet, l'histoire de l'économie du sud-est est centrée sur une transformation inexorable vers des niveaux de vie plus élevés, dit Roberds. Depuis la fondation de la Fed d'Atlanta en 1914, l'histoire globale concerne l'évolution progressive de l'économie régionale d'un système agraire basé sur un seul produit de base&mdashcotton&mdash à une économie plus prospère et diversifiée.

Historiquement, le Sud-Est était terriblement pauvre par rapport au reste de la nation. En 1930, seuls trois États du district de la Fed d'Atlanta enregistraient un revenu personnel par habitant égal à la moitié du niveau national, selon le Bureau of Economic Analysis des États-Unis. (Le sixième district de la Réserve fédérale comprend tout ou partie de l'Alabama, de la Floride, de la Géorgie, de la Louisiane, du Mississippi et du Tennessee.) Depuis, les revenus régionaux se sont considérablement améliorés (voir le graphique).

De même, la région est beaucoup plus saine. Du début des années 1800 jusqu'au milieu du 20e siècle, des maladies telles que l'ankylostome, le paludisme, la pellagre et la fièvre jaune ont sévi dans le Sud. En fait, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont été établis à Atlanta parce que le Sud, avec son climat chaud, était la région du pays où la transmission du paludisme était la plus élevée. Aujourd'hui, ces quatre maladies sont pratiquement éradiquées aux États-Unis.

Birmingham d'aujourd'hui un endroit différent

Birmingham est aujourd'hui un endroit différent du paria national des années 1960. Une grande partie du champ de bataille des droits civiques est un monument national de 36 acres établi par le président Barack Obama en janvier 2017. Le Civil Rights Institute, près de la Sixteenth Street Baptist Church, est l'une des principales attractions du pays consacrées à la lutte des Afro-Américains pour l'égalité. Wright de Stanford souligne également que ces dernières années, Birmingham a généré plus d'emplois dans la classe moyenne et professionnelle parmi les Afro-Américains que Charlotte, par rapport à la taille de la ville.

Selon le Bureau of Labor Statistics (BLS) des États-Unis, la base d'emplois de la région métropolitaine de Birmingham-Hoover compte aujourd'hui une plus grande concentration d'emplois dans les activités financières que New York, Charlotte ou Atlanta. Les 43 000 emplois financiers de Birmingham paient plus que la moyenne nationale. Un incubateur du centre-ville affilié à l'UAB abrite 102 startups employant près de 900 personnes.

Ouvert en 2010, le Railroad Park de 19 acres comprend un lac, un restaurant et d'autres commodités et est devenu une destination majeure du centre-ville. Photo de Kendrick Disch

L'UAB et son complexe médical renommé, bien sûr, sont le pivot de l'économie, employant 23 000 personnes et attirant le 10e financement de recherche le plus élevé parmi les universités publiques des National Institutes of Health en 2015. Près de deux fois plus d'emplois sont dans l'éducation et les services de santé que la fabrication .

En fait, l'emploi dans la région métropolitaine de Birmingham est moins concentré dans le secteur manufacturier que celui de l'Alabama ou du pays. La fabrication n'est pas morte, c'est sûr. Birmingham se situe entre les usines d'assemblage automobile des comtés de Talladega (Honda) et Tuscaloosa (Mercedes). Aucune des deux usines ne se trouve dans la région métropolitaine de Birmingham, mais la plupart des milliers de travailleurs des usines vivent dans la région de Birmingham. Et les fournisseurs de pièces détachées de la région métropolitaine de Birmingham emploient quelque 3 000 personnes, selon les données du BLS. Les fabricants de métaux emploient également plus de 6 000 personnes dans le comté de Jefferson.

Malgré tous ses progrès, Birmingham n'a jamais rivalisé avec la croissance économique spectaculaire des supernovas de la Sun Belt (voir le graphique). Bien qu'il soit impossible de blâmer l'histoire de Birmingham, les chapitres peu recommandables du passé de la ville ont clairement joué un rôle.

An old motto laments that "hard times come to Birmingham first and stay longest." Many of Birmingham's founding families have also stayed. Lesley McClure, the Federal Reserve Bank of Atlanta's Birmingham-based regional executive, says she frequently interacts with descendants of the city's founding business leaders. In fact, many of those descendants have contributed to bettering their hometown's economy and culture.

Today's Birmingham appears to have largely, yet perhaps not completely, escaped its historical shadow.


16th Street Baptist Church

Many of the civil rights protest marches that took place in Birmingham during the 1960s began at the steps of the 16th Street Baptist Church, which had long been a significant religious center for the city’s Black population and a routine meeting place for civil rights organizers like King.

KKK members had routinely called in bomb threats intended to disrupt civil rights meetings as well as services at the church.

At 10:22 a.m. on the morning of September 15, 1963, some 200 church members were in the building—many attending Sunday school classes before the start of the 11 am service—when the bomb detonated on the church’s east side, spraying mortar and bricks from the front of the church and caving in its interior walls.

Most parishioners were able to evacuate the building as it filled with smoke, but the bodies of four young girls (14-year-old Addie Mae Collins, Cynthia Wesley and Carole Robertson and 11-year-old Denise McNair) were found beneath the rubble in a basement restroom.

Ten-year-old Sarah Collins, who was also in the restroom at the time of the explosion, lost her right eye, and more than 20 other people were injured in the blast.

The bombing of the 16th Street Baptist Church on September 15 was the third bombing in 11 days, after a federal court order had come down mandating the integration of Alabama’s school system.


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25 Things You Should Know About Birmingham, Alabama

Birmingham packs a lot of history into its relatively short 140 years. Below, a few things you might not know about the Magic City.

1. Although Hernando De Soto journeyed through Alabama in 1540, the area around Birmingham wasn’t settled until about 1813. For almost 60 years, only farm towns populated the area around the railroad crossroads. In 1871, the Elyton Land Company merged several of these to create Birmingham. In the early 20th century, other surrounding towns were annexed by the city, leading to the substantial growth that inspired its nickname, “The Magic City.”

2. Birmingham was named after Birmingham, UK. Last year, the BBC published a roundup titled "10 British Things About Birmingham, Alabama," calling out, among other things, the city's Docteur Who fan club, The Jane Austen Society, the Etiquette School of Birmingham, and the Birmingham Museum of Art's collection of Wedgwood pottery—the largest in the world outside Britain.

3. Birmingham is the only place in the world where all three raw ingredients for steel (coal, limestone, and iron ore) occur naturally within a ten-mile radius.

4. Sloss Furnaces produced pig-iron for almost 90 years. Although nothing remains of the original furnace complex, it’s the only facility of its kind preserved anywhere in the world. It’s a National Historic Landmark and is run as a city-operated museum. But if you’re catching a show there or wandering the grounds, watch out for ghosts: It’s been listed as one of the top 100 places in the world for paranormal activity.

5. Vulcan , the Roman god of the forge, watches over the city—and moons one of its suburbs. The statue was originally commissioned to advertise Birmingham’s industry at the 1904 St. Louis World’s Fair.

Les Divinity of Light (although most people just call her Electra) stands atop the Alabama Power Building. In 1926, a writer for the Birmingham Post began publishing installments of the love story of Electra and Vulcan, attributing the potholes downtown to their footsteps from their trips to see one another.

7. Downtown's Kirklin Clinic was designed by noted architect I.M. Pei, the man behind the National Gallery of Art's East Building and Paris' Grand Louvre.

8. Frank Fleming’s The Storyteller was created to celebrate Southern storytelling traditions. Colloquially, the installation of the ram-headed man and his friends is referred to as the Satanic Fountain.

With a population of approximately 212,000, Birmingham is Alabama's largest city—for now. According to census projections, Huntsville is expected to take the top spot within 10 years.

10. No need to head all the way to New York City to feel like you're in the Big Apple: there's a replica of the Statue of Liberty on the city's outskirts. It was originally commissioned by the founder of Liberty National Life Insurance Company in 1956, and stood proud over the company's downtown headquarters until 1989.

11. Barber Motorsports Park, located just outside city limits, boasts the world's largest motorcycle museum. Guinness World Records made it official last year.

12. It's home to Rickwood Field, the nation’s oldest baseball stadium. In its heyday, Rickwood hosted greats of the game such as Ty Cobb, Babe Ruth, Dizzy Dean, and Willie Mays (who just so happened to be a native Birminghamian).

Baseball isn’t the only game in town. The greater Birmingham area was the birthplace of a number of other athletes too, including Charles Barkley and nine-time Olympic gold medalist Carl Lewis.

14. Other famous folks from Birmingham include Emmylou Harris, Courteney Cox, rapper Gucci Mane, authors Fannie Flagg and John Green, who lived there as a kid, and Condoleezza Rice.

15. The city of Birmingham underwent two separate prohibitions. Jefferson County banned the sale of alcohol from 1908 to 1911, and a 1915 statewide law rendered the state totally dry up until 1937—four years after the Twenty-first Amendment ended nationwide prohibition.

16. Not surprisingly, there was a lot of bootlegging happening in 'Bama. (As the Associated Press reported in 1937, "' Bone dry' Alabama led all states in the number of illicit distilleries yielded into federal agents during the month of November, according to Joe Rollins, state head of the federal alcohol unit.") One popular watering hole: Bangor Cave in Blount Springs, which served as a glamorous casino and speakeasy for Birminghamians looking to let loose, just as the formal ban on booze was coming to an end.

17. The oldest and largest Veterans Day celebration is in Birmingham, which is also known as the holiday’s founding city.

Birmingham transplant Mary Anderson invented and patented the windshield wiper in 1903.

19. One of early Birmingham's unsung heroes: a prostitute by the name of Louise Wooster, who helped convert the town's brothels into clinics and nurse citizens back to health during the deadly 1873 cholera epidemic. A few years later, she opened her own brothel and amassed considerable wealth—large amounts of which she donated to charity.

20. The Birmingham Civil Rights Institute—both, as its website notes, "a time capsule and a modern-day think tank"—is the permanent home of some of the Civil Rights movement's most powerful images, including photojournalist Spider Martin's pictures of the march from Selma to Montgomery, Alabama.

21. Even some native Birminghamians don't know that the Birmingham Jail—where Martin Luther King Jr. first drafted his now-legendary missive in the margins of The Birmingham News—still occupies the same spot it did in 1963, on 6th Avenue South. But you'd be forgiven for driving past without giving the unassuming structure a second look: The sign outside identifies it as simply the Birmingham Police Department Detention Division.

Birmingham is said to be home to the "Heaviest Corner on Earth." That nickname came courtesy of an admiring early 20th century magazine article about the corner of 20th Street and First Avenue, where four massive skyscrapers—then the South's biggest buildings—had recently been constructed.

23. The multi-colored dance floor at The Club in Birmingham was director John Badham’s inspiration for the flashy set-up in Saturday Night Fever.

24. The annual Miss Apollo Pageant, held in November, is the second-oldest continuously running drag queen pageant in the country.

25. The city's Red Mountain Park, a 1200-acre public space, is one of the biggest urban parks in the country and a full 40 percent bigger than New York City's Central Park.


A History of Birmingham

Birmingham is the second-largest city in England. It began as a Saxon village. In the early 12th century it grew into a town. In 1166 the King gave the Lord of the Manor, Peter De Birmingham, the right to hold a weekly market at Birmingham. Once a market was up and running merchants and craftsmen came to live in Birmingham and it soon developed into a busy little town.

In 1250 the people of Birmingham were given the right to hold a fair each Summer. In the Middle Ages, a fair was like a market but it was held only once a year. Birmingham’s fair attracted buyers and sellers from all over the Midlands.

Medieval Birmingham became known for its wool industry. Wool was woven and dyed in the town. By the late 14th century Birmingham was also known for its metalworking industry. By then it was also known for leatherworking. Leather was tanned then used to make gloves, saddles, bottles, shoes, and many other things.

In the Middle Ages, the church ran the only hospitals. In them, monks would care for the sick and poor as best they could. In the early 13th century a ‘hospital’ dedicated to St Thomas was built in Birmingham.

In 1500 Birmingham was still a small market town with a population of about 1,500. It would seem tiny to us and even by the standards of the time, it was a little town. The Old Crown House was built in the 14th century.

BIRMINGHAM IN THE 16th CENTURY AND 17th CENTURY

In the 16th century, Birmingham grew rapidly. In 1547 the population was around 1,800 people. By 1560 it had probably passed 2,000. In the 17th century, Birmingham continued to grow rapidly. In 1650 it had a population of around 5,000. By then it was a fairly large and important place.

In 1570 a writer said Birmingham was ‘full of inhabitants and echoing with forges. The lower part of it is very wet, the upper adorned with handsome buildings’. Aston Hall was built in 1635.

In the Middle Ages there was only one fair in Birmingham but by the early 16th century there were two. Furthermore, in the Middle Ages, there was also just one general market but by the middle of the 16th century, there were three specialized markets, the Cornmarket, the Welsh market, and the English market.

Wool was still woven and dyed in Tudor Birmingham. Leather was also tanned and made into goods in the town. There was, in the 16th century, a leather hall in Birmingham where it could be bought and sold.

However, the newer industry of metalworking was fast taking over. Tudor Birmingham gained a reputation as a place where cutlers made knives, nailers made nails and many blacksmiths worked at their forges. Birmingham had 3 natural advantages. Firstly it was near to a source of iron ore. Secondly, it was by a coal seam, which provided fuel for forges. Lastly, it was surrounded by streams so that watermills could power the bellows for forges.

Meanwhile, in the middle of the 16th century, a grammar school was founded in Birmingham.

The civil war between king and parliament began in 1642. In October 1642 the king came to Birmingham with his army. His soldiers looted the houses of civilians. After the king left the townspeople attacked his baggage train and looted it.

In April 1643 a royalist army was sent to capture Birmingham. The townspeople erected earth defenses across the roads but the royalists simply marched across the open country into the town. They then set about plundering Birmingham again.

The first mention of a fire engine in Birmingham was in 1695.

BIRMINGHAM IN THE 18th CENTURY

St Phillips Church was built in 1715. By 1720 Birmingham had a population between 11,000 and 12,000. By 1750 the population had risen to around 24,000. By the end of the century, the population of Birmingham had risen to 73,000.

Industry in Birmingham continued to boom during the 18th century. Metalworking of all kinds flourished in the town. Artifacts made in Birmingham included buckles for shoes, blades, pins, nails, screws, bolts, and buttons. Some craftsmen made brass fittings such as handles for coffins. There were also many gunsmiths and some locksmiths. In the late 18th-century glass making boomed in Birmingham. Meanwhile, Sarehole Mill was built in 1765.

In 1724 charity school called the Blue Coat school was founded. It was so-called because the children wore blue uniforms. In 1769 an act of Parliament formed a body of men called the Street Commissioners who had powers to clean and light the streets of Birmingham. They appointed a ‘scavenger’ who collected all the rubbish (which included large amounts of animal dung) from the streets and sold it as fertilizer. They also widened the streets by demolishing houses. Furthermore, they lit the streets of Birmingham with oil lamps.

Also in 1769, a canal was built from Wednesbury to Birmingham. The General Hospital was built in 1779. Two new wings were added in 1790. In 1792 a dispensary was opened where the poor could obtain free medicine.

BIRMINGHAM IN THE 19th CENTURY

In 1801, at the time of the first census Birmingham had a population of 73,670, which meant it was one of Britain’s largest and most important towns.

In 1818 the Street Commissioners began to provide gas street lighting. But in 1852 their powers were transferred to the Town Council.

In the 19th-century industry in Birmingham was still dominated by metalworking. The workers of the town still made nails, brass goods (such as bedsteads), nuts and bolts, screws, and buttons. They also made pen nibs and toys. There were also jewelers and gunsmiths in Birmingham. In the late 19th-century railway carriages were made in Birmingham. So were bicycles. Glass making was also an important industry. From the end of the 19th century, there was also a cocoa and chocolate industry at Bournville.

A new Town Hall was built in Birmingham in 1834. It was built to imitate the temple of Castor and Pollux in Rome. St Chad’s Roman Catholic Cathedral was built in 1841.

Like most towns in the early 19th century, Birmingham was dirty and unsanitary. But in the second half of the century conditions improved. In the 1850s a network of sewers was dug under the streets of Birmingham. A by-law passed in 1861 stated that all new houses must be connected to a sewer. Unfortunately, it did not apply to houses already built some of whom had to wait decades before they were connected).

Birmingham Water Company was formed in 1826 to provide piped water to part of the town but citizens had to pay for this service and even where it was available many people could not afford it. They relied on wells or water carriers who sold water from carts in the streets. In 1875 Birmingham council took over the water company and after that sanitary inspectors closed many private wells. But it was not until a reservoir was built at Elan Valley in 1904 that Birmingham’s water supply problems were solved.

Although conditions improved in Birmingham during the 19th century there were epidemics of smallpox 1871-72, 1874, and 1883. There were also epidemics of scarlet fever in Birmingham in 1878 and 1882-3.

However, amenities in Birmingham gradually improved. Winson Green asylum opened in 1850. Rubery Hill asylum opened in 1881. Queens hospital opened in 1847. (It closed in 1993). A general hospital opened in 1897 but it later became a children’s hospital.

The Botanical Gardens opened in 1832 and the first public baths opened in 1852. The first public park in Birmingham opened in 1856. In 1873-75 Joseph Chamberlain was mayor of Birmingham. He was a great believer in local authorities taking responsibility for services like water and parks and set an example for many other local politicians.

The Council House was built in 1879 and the Museum and Art Gallery opened in 1885. Then in 1889, Birmingham was made a city.

A railway from Birmingham to Manchester and Liverpool was opened in 1837. Then from 1838, Birmingham was connected to London by rail. From 1873 horse-drawn trams ran in Birmingham. The town gained its first electricity supply in 1882. The first electric trams ran in Birmingham in 1890.

The first modern fire brigade in Birmingham was formed in 1874 and the first telephone exchange opened in 1879. The first public library in Birmingham opened in 1861. A Municipal School of Art opened in 1885. It was followed by a Municipal Technical School in 1891.

In 1891 the boundaries of Birmingham were extended to include Balsall Heath, Harborne, Saltley, and Ward End.

BIRMINGHAM IN THE 20th CENTURY

Birmingham University was founded in 1909. Birmingham Repertory Theatre was built in 1913.

In the early 20th century the traditional metalworking industries continued in Birmingham. So did more modern ones like bicycle making and tire making. Electrical engineering became an important industry in Birmingham at that time. However in the late 20th century manufacturing industry in Birmingham went into a steep decline. They were eventually replaced by service industries.

In 1909 the boundaries of Birmingham were extended again to include Quinton. In 1911 they were extended yet again. This time Handsworth, Aston Manor, Erdington, Yardley, Northfield and Kings Norton were included. Between 1919 and 1939 nearly 50,000 council houses were built in Birmingham. About 65,000 private houses were also built.

The boundaries of Birmingham were extended in 1928 to include Perry Barr. In 1931 they were extended to include Castle Bromwich and Sheldon. By then Birmingham had a population of about 1 million. The South African War n Memorial in Cannon Hill Park was built in 1905. A Hall of Memory was built in 1925.

Fox Hollies Park opened in 1929. The Barber Institute of Fine Arts opened in 1932. A School of Speech and Drama opened in 1936. Meanwhile, Queen Elizabeth Hospital was opened in 1938.

During the Second World War Birmingham was, as a major manufacturing center, an obvious target for German bombing. More than 2,000 people died as a result of the bombing.

In the years 1945-54 more than 37,000 council houses were built in Birmingham. By 1970 the number had risen to over 80,000. They were sorely needed. A survey in 1954 showed that 20% of the houses in Birmingham were unfit for human habitation.

In 1956 a statue of 3 famous men, Bolton, Watt, and Murdoch was erected in Broad Street. Birmingham Rotunda opened in 1965. In 1966 a statue named Hebe was erected in Holloway Circus.

An inner ring road was built in Birmingham between 1960 and 1971. Aston University was founded in 1966. In 1971 New Street Station was rebuilt. A Nature Centre opened in Birmingham in 1975.

The Bull Ring shopping centre was built in 1964. In 1973 a shopping centre was built over Birmingham station. In the 1980s it was refurbished and renamed the Pallasades. The Pavilions Shopping Centre opened in 1987. City Plaza followed in 1989. Mailbox Shopping Centre opened in 2000.

In 1987 the City Council unveiled a new City Centre Strategy. Birmingham city centre was to be rebuilt and refurbished. The International Conference Centre and Indoor Arena opened in 1991.

Also in 1991 the sculpture named ‘forward’ was unveiled. Other public sculptures in Birmingham include a statue of Thomas Attwood in Chamberlain Square and Iron Man unveiled in 1993. Also in 1993 fountains and sculptures including the one called The River were erected in Victoria Square, which was pedestrianised. A statue of Tony Hancock was erected in 1996. Ikon Gallery opened in 1998. Furthermore, the Midland Metro System opened in Birmingham in 1999.

BIRMINGHAM IN THE 21ST CENTURY

In 2001 Millennium Point opened at Digbeth. It includes Thinktank the Museum of Science and Discovery, Imax Cinema, the Technology Innovation Centre, University of the First Age, and the Hub, which is made up of shops and cafes.

Today finance and tourism are important industries in Birmingham.

The Bull Ring


A Brief History of Birmingham Township, Chester County, Pennsylvania

Long before Europeans set foot in the New World, people referred to as Indians, Native Americans, or First Americans roamed across the North and South American continents. These people likely migrated from the Old World across the 50-mile Bering Sea between the USSR and Alaska approximately 14,000 years ago (when sea level was considerably lower than it is today, exposing a “land bridge” between the two continents). Archeologists refer to these early immigrants as Paleo Indians, who lived in small, nomadic groups and hunted big game such as the wooly mammoth, musk ox, and bison with stone-tipped spears. About 9,000 years ago, “Archaic” Indians based their subsistence strategies on seasonal hunting and food-gathering rounds, and learned to make fire and cook foodstuffs in bowls and pots they carved out of soapstone. By about 1,000 BC, “Woodland” Indians began living in small villages or hamlets, and had invented ceramics they made from clay along the riverbanks. Gradually the bow and arrow took the place of the spear, making the procurement of smaller game such as the white-tailed deer and antelope possible. When the first European colonists set foot on North American shores, they met dozens of Indian tribal groups living in large villages scattered across the landscape, growing their own crops in agricultural fields and processing the grain with stone hoes, mortars, pestles, and milling stones. While fishing, hunting, and foraging supplemented their agricultural activities, corn, beans, and squash formed the major part of their diet.

Artist’s rendition of Lenape longhouses.

In southeastern Pennsylvania, the people who greeted the colonists were the Lenape (also known as the Delaware, a name given to them by the Europeans). The Lenape lived primarily in large, oval-shaped long houses on wide floodplains of major streams and tributaries over a vast region including parts of Pennsylvania, Delaware, New York, and New Jersey. In Chester County, there were at least two such hamlets—the Northbrook Site at Northbrook, and Queonemysing, located on the Brandywine just above the Delaware state line. By the 1750s, the Lenape had been forcibly removed to reservations in Oklahoma and Ohio. At least 70 Indian sites are recorded in the Pennsylvania Historical and Museum Commission filing system for Birmingham Township, most of which are small campsites or hunting stations of the Archaic time period that have been discovered and reported by collectors. No Indian site of any time period in the township has been subjected to professional archeological study.

Early European Settlement: 1684 to 1730

Birmingham Township is the oldest township in Chester County, dating to 1684 when William Brinton secured two patents for 840 acres from William Penn near the village of Dilworth (Dilworthtown). Brinton was the first of many Quakers to escape persecution in England by taking advantage of the opportunities presented by William Penn’s “Holy Experiment,” and Quaker influence is still prevalent among township residents today. Birmingham Township received its name because Brinton hailed from Birmingham, England. The early settlers quickly began building houses from timber and stone, and they established a meeting house (first built of logs but later torn down and built more substantially of stone), school, and burying ground along Birmingham Road near Street Road. Each of these is still extant. In 1686, the settlement organized into a municipal district of 6.4 square miles with town meetings one of the central features of this representative form of government.

Clearing the Land: 1730 to 1777

Samuel Painter Jr. house ca.1749

Although appearing to be a relatively flat landscape, with gently rolling open fields and broad vistas, Birmingham Township was anything but that at the time of the first settlements. Clearing agricultural lands was backbreaking work, involving felling trees either with whipsaw and axe or by controlled fires. Except where the Lenape had cleared small plots to grow subsistence crops, the land was densely forested and in some places deeply incised by tributaries of the Brandywine and the Brandywine itself, making overland travel difficult. The few roads that provided transportation corridors were mere rutted trails traversing the countryside where Indians had previously worn paths. The Brandywine River also presented obstacles, and fords were established at several points in the township along the stream, including two at Chadd’s Ford and one each at Brinton’s Ford (near Wylie Road), Painter’s Ford at Pocopson, and Wistar’s Ford at Lenape. With the Brandywine River forming the western boundary of Birmingham Township, mills for processing grain, grist, and logs sprang up almost overnight. This also entailed the construction of dams and head and tail races so that enough “head” could be generated to turn the water wheels. By the end of the 18th century, Birmingham Township boasted some of the largest and most profitable mills in Chester County. The village of Dilworth(town) became a thriving center of commerce during this period, boasting a blacksmith shop, wheelwright shop, harness and saddlery shop, cheese factory, barrel and keg factory, and a general store all located at this crossroads.

The Battle of the Brandywine: September 11, 1777

Birmingham Township is perhaps best noted for its association with the Battle of the Brandywine of September 11, 1777, the most significant land battle of the American Revolution. The township is entirely subsumed within the Brandywine Battlefield National Historic Landmark boundary, the only municipality so positioned. On that fateful day in 1777, some 13,000 British and Hessian soldiers outmaneuvered a similar number of George Washington’s Continentals as they tried to defend against Sir William Howe’s advance on Philadelphia. The most significant fighting took place along Birmingham and Wylie roads in the vicinity of the Birmingham Meeting. Many of the dead on both sides were buried in the Birmingham burying ground. It was at this battle that the Marquis de Lafayette joined the Continental cause and suffered a bullet wound to the leg. While the battle was a significant loss for Washington’s army, it was a turning point in the war because of the strong resolve it fostered among the Continentals to carry on the fight for freedom and ultimately prevail at Yorktown four years later.


Inscription on Lafayette’s monument

Municipal Development: 1777 to 1815

Following the war the residents of Birmingham Township turned their attention to municipal affairs, with a unique geographic anomaly one of the major results. Because the documents creating nearby Delaware County specified that the Brandywine River formed its western boundary, a small tract of land bounded by a bend in the river and the Delaware state line was technically in Chester County. Thus, Birmingham Township was divided into two discontiguous geographic entities, a situation that remains to this day. By 1856, the township had expanded to take in 1,200 acres of East Bradford Township, thus resulting in the present day configuration. In 1795, the Birmingham Library was established, the first subscription library in Chester County. In the Quaker tradition, it specialized in books on religion and philosophy.

Religious Discord: 1815 to 1840

By 1820, the population of Birmingham Township was some 323 persons, most of them of the Quaker faith. As the township grew and secular affairs consumed more time and energy of many of the residents, a rift developed in 1827 over just how involved Quakers should be in the affairs of government. Those espousing more traditional views left Birmingham Meeting and established the Orthodox Friends Meeting further south on Birmingham Road. It would be more than a century (1955) before this rift was ended.


Birmingham Meetinghouse

Agricultural Prosperity: 1840 to 1865

The development of new farming technologies such as mechanized planters and reaping machines fostered considerable agricultural growth and prosperity in the middle of the 19th century. The US census data for 1850 reveals that 18
Birmingham farms were producing 3,000 bushels of wheat, 7,500 bushels of corn, and 5,800 bushels of oats on an annual basis. This period also saw the construction of most of the high-style serpentine houses in the township that are still standing today.

Diversified Economy: 1865 to 1900

By 1879, many Birmingham Township farms had shifted their focus to dairy production. Wheat, corn, and oats were still being produced on some farms, but the average agricultural yield per farm declined during this period, even though the development of fertilizers made the land more productive than before. Township residents were prospering, but prosperity came only with hard work. Accordingly, recreation became important at the turn of the century. Birmingham Park and Lenape Park were developed in this period, the latter including a dance pavilion, restaurant, baseball fields, swimming, cricket, fishing, picnicking, and tennis facilities. So popular were these recreational parks that the Wilmington and Northern Railroad established a stop to accommodate travel to Birmingham Park.


Leaving for the Hunt

View of Mather farm from bridge.

The Rise of Suburbanism: 1900 to 1960

With the development of dramatic new technologies in the early 20th century, including the “horseless carriage” and the airplane, people became less dependent on the homestead to make a living. These new technologies afforded unprecedented mobility and opportunities arose that simply weren’t there before. Heretofore thriving farms either reduced their production dramatically or went out of business altogether. The once thriving mills along the Brandywine and its tributaries became silent and abandoned. One of the largest farms in Birmingham Township, the Painter Farm on Country Club Road, was converted into a country “hunting box” by Charles Mather, a real estate magnate from Philadelphia who loved to “ride with the hounds”. This period saw the beginnings of land speculation and an architectural revival, with many styles coming back in vogue, most prominently the Colonial Revival style. Later in the period, the GI Bill made it easier to own a home, and new residential developments further from the city sprang up, many following the model set by Levittown, in Bucks County. The first such development in Birmingham Township was Radley Run, begun in 1965.

Rural Suburban Enclave and the Rise of Civic Awareness: 1960 to present

With the construction of Radley Run, land use patterns in Birmingham Township would never be the same again. The “suburban model” of multiple houses built on “tracts” over what was once farmland became the pattern of choice. Previously, a house was at the center of a wide array of farm buildings, surrounded by open agricultural fields that generated subsistence and wealth. With the “suburban model”, wealth and subsistence were acquired elsewhere, and the land became a scenic vista for the house. Many such residential developments have been built in Birmingham Township since the development of Radley Run in spite of this, much of the township still retains essentially a rural character. The presence of the Brandywine Battlefield in the township has largely been responsible for the retention of this rural character.

On January 20, 1961, the Brandywine Battlefield was formally designated a National Historic Landmark by the National Park Service. Such designation is granted only to historic properties that possess exceptional national significance. This federal initiative, together with the growing encroachment of suburban development in and around the battlefield, compelled Birmingham Township to adopt planning strategies of its own to promote orderly growth. The result has been a plethora of plans, policies, ordinances, and acts all designed to strike a balance between preservation and development. These efforts include a Development Policy Plan (1964) historic district designation for the village of Dilworthtown (1969) Recommended Plan:2000 (1972) expansion of the Dilworthtown Historic District (1978) and several zoning ordinances and comprehensive plans in 1978 and 1979. Each of these documents, particularly the ordinances, contains provisions to set aside open space areas, yet suburban encroachment continued apace throughout the 1970s and 1980s.

In response, several new planning documents were produced in the late 80s and into the 90s, including aCultural Resources Management Study for the Brandywine Battlefield (1989) an Open Space, Recreation, and Environmental Resources Plan (1994) and Birmingham Township Comprehensive Plan (2001). All of these documents contain recommendations for the township to consider in its planning and preservation efforts some have been implemented, others have not. Perhaps the most important planning document produced to date is a major GIS-based study completed in 2010 and participated in by all municipalities with lands within the National Historic Landmark boundaries. Among other things, this study created a series of layered maps showing features such as historic roads, buildings and structures standing at the time of the Battle of the Brandywine, as well as troop movements superimposed on modern features such as streams, contemporary roads, and the Landmark boundary. The digital data and reports of this study are on file at the Chester County Department of Parks and Recreation.

For Further Reading.

Futhey, J. Smith, and Gilbert Cope, History of Chester County, Pennsylvania. Louis H. Evarts, Philadelphia 1882 (1986 reprint edition published by the Caster County Historical Society)

Kent, Barry C., Janet Rice, and Kakuko Ota, A Map of 18th Century Indian Towns in

Pennsylvania. Pennsylvania Archaeologist, vol. 54 no. 1, 1981

McGuire, Thomas J., The Philadelphia Campaign: Brandywine and the Fall of Philadelphia.

Stackpole Books, Mechanicsburg, Pa. 2001

Norman Day Associates and John Milner Associates, Birmingham Township Comprehensive Plan.

Report on file with Birmingham Township 2001

Riley, Lyman, et. al., Three Hundred Years of Quakerism at Birmingham, 1690-1900.

Birmingham Friends, West Chester, Pa. 1990

Roy F. Weston Inc., Birmingham Township Open Space, Recreation, and Environmental

Resources Plan. Report on file with Birmingham Township 1994

Webster, Nancy V., Martha L. Wolf, Betty Cosans-Zebooker, Ken Joire, Susan W. Hauser, and John E. Shenkel, Brandywine Battlefield, The National Historic Landmark Revisited. Report on file at the Delaware County Planning Department 1992


The Best Things to Do in Historic Birmingham

Here’s what to do in Birmingham, with a few food and drink suggestions thrown in as well. I’ve mainly stuck to the best sites in historic Birmingham, but there are a few other must-sees and fun items on here as well.

Birmingham Civil Rights National Monument

First, no trip to Birmingham is complete without visiting the Birmingham Civil Rights National Monument (BCRNM). I’ve listed many of the site’s components below, but I suggest you plan your visit so that you understand the history as much as possible.

A few suggestions would be to either hire a private guide to show you the area and explain the significance of each spot as you go, or to start with the Birmingham Civil Rights Institute (next) and then see the surrounding sites individually.

I have traveled to many historic sites, and it’s almost impossible to take in what you need to on your own without a guide or without at least getting the story first.

I had the privilege of seeing the site with Barry McNealy, education and programming consultant of the Birmingham Civil Rights Institute. You can listen to my interview with him about the history of Birmingham and the work that went into creating the site here:

While you should listen to the interview, I really can’t express enough how much my visit was enhanced by having an expert explaining the site to us.

Birmingham Civil Rights Institute

Whether you go on a tour of the site or you choose to go on your own, a visit to the Birmingham Civil Rights Institute is a must for understanding the history of Birmingham. There’s nothing quite as powerful as being confronted with the instruments of white supremacy as the collection of artifacts that are on display here.

Plan to spend a few hours digging into the exhibits here. The most famous artifact on display is the jail cell that Dr. Martin Luther King Jr. was held in where he wrote the “Letter from a Birmingham Jail” in 1963.

However, don’t just explore the fight for good. It’s here where you really can learn about how white supremacy works and see it’s legacy through today. If you’re white, it’s your responsibility to learn not just about how things were but to see what that means about the world we live in today.

16th Street Baptist Church

Across the street from the Birmingham Civil Rights Institute is the most famous historic site in Birmingham, the 16th Street Baptist Church. In 1963, the church was bombed by the KKK and four young girls were lost.

The church was targeted by the KKK for its role in the Civil Rights Movement, and the history of the church is much larger than the events of a single day.


Voir la vidéo: Birmingham, Wolverhampton and Warwickshire, UK Vacation Travel Guide. Expedia (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Calibum

    Il y a quelque chose. Plus tôt, je pensais différemment, merci pour une explication.

  2. Modal

    Exactement tu as raison

  3. Antfortas

    Certes, c'est un message amusant

  4. Marcus

    C'est le mensonge.

  5. Ulrich

    C'est dommage, que maintenant je ne peux pas exprimer - je suis en retard pour une réunion. Je serai libéré - j'exprimerai nécessairement l'opinion.

  6. Gardakazahn

    Je suis désolé, mais, à mon avis, ils se sont trompés. Je suis en mesure de le prouver. Écrivez-moi en MP.

  7. Bohannon

    Elle a été visitée par une pensée simplement brillante



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