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15 femmes guerrières intrépides


Avec le nouveau live-action de Disney Mulan très attendu pour les cinémas post-confinement, le public pourra à nouveau s'émerveiller devant le 4e fille du village du siècle qui se faisait passer pour un homme alors que toutes les familles chinoises devaient fournir au moins un homme pour leur armée.

Il existe de nombreuses histoires de ce type dans l'histoire, de femmes se déguisant pour rejoindre leurs compatriotes au combat ou pour être proches de leurs maris combattants. Certains ont été découverts, et certains ont néanmoins été honorés ; d'autres ont continué à s'habiller en hommes alors qu'ils retournaient à la vie civile.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, ces anomalies sont devenues moins courantes, car les contrôles physiques sont devenus plus complets et les restrictions imposées aux femmes servant dans les forces armées ont été pour la plupart supprimées.

Ici, nous célébrons quelques-unes des femmes guerrières intrépides à travers les siècles :

1. Épipole de Caryste

Peut-être le premier compte de travestissement pour rejoindre l'armée est Epipole, fille de Trachion. Déguisée en homme, elle rejoint les Grecs dans leur combat contre Troie.

Sa fin n'a cependant pas été heureuse - elle a été trahie par son compatriote Palamède et a été lapidée à mort.

Natalie Haynes et Dan Snow discutent des récits classiques qui ont contribué à notre compréhension moderne de la guerre de Troie et de ses terribles conséquences.

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2. Oronata Rondiani (1403-1452)

Travaillant comme peintre en Italie, Rondiana a résisté à la tendance sur ce qu'était ou pourrait être une femme.

À 20 ans, elle a tué un homme en défendant son honneur contre des avances non désirées. Elle a ensuite enfilé une tenue masculine pour rejoindre une armée de mercenaires – une tenue coupe-gorge et chaotique qui ne poserait pas trop de questions.

Elle a poursuivi une carrière militaire, sans être inquiétée, pendant près de 30 ans, jusqu'à ce qu'elle meure au combat en défendant sa ville.

3. Sainte Jeanne d'Arc (vers 1412-1431)

Jeanne d'Arc a fait l'objet d'une vingtaine de films, allant du quasi-historique au vraiment bizarre. Beaucoup se concentrent sur les horreurs du martyre de sainte Jeanne, dépréciant efficacement sa vie, ses réalisations et son héritage.

Qu'il suffise de dire que le travestissement de Jeanne d'Arc s'est ajouté à un modèle de comportement et de croyances hérétiques peu orthodoxes qui seraient utilisées contre elle lors de son procès.

Le travestissement de Joan a laissé une impression à travers les siècles. L'écrivain japonais Mishima aurait été tellement excité, confus et repoussé à l'âge de quatre ans, par des images du travestissement de Joan, qu'il lui a reproché sa confusion sexuelle dans la vie adulte. Écrivant sous un pseudonyme, Mark Twain considérait son martyre seulement après la crucifixion du Christ, en termes d'horreur, de douleur et de grâce transcendante.

Jeanne d'Arc a reçu sa première vision mystique alors qu'elle était encore enfant, un événement qui devait tracer le cours du reste de sa vie mouvementée. Elle s'est donnée pour mission de sauver la France et a lié son sort à celui de son pays. Écoutez son histoire racontée comme jamais auparavant dans cette histoire de pouvoir, de trahison et de miracles en temps de guerre.

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4. Hannah Snell (1723-1792)

Née à Worcester, Hannah Snell a eu une éducation de jeune fille sans histoire. Mariée à 21 ans, elle a donné naissance à une fille deux ans plus tard mais l'enfant est décédée peu après.

Abandonnée, Snell a pris l'identité de son beau-frère James Gray – lui empruntant un costume – pour rechercher son mari. Elle a découvert qu'il avait été exécuté pour meurtre.

Snell a rejoint l'armée du duc de Cumberland contre Bonnie Prince Charlie mais a déserté lorsque son sergent lui a donné 500 coups de fouet. Passant aux Royal Marines, elle a assisté à deux reprises au combat, subissant des blessures à l'aine qui ont dû révéler son sexe, du moins à celui qui a retiré la balle.

Hannah Snell, par John Faber Jr. (Crédit : domaine public).

En 1750, lorsque l'unité retourna en Angleterre, elle dit la vérité à ses camarades. Elle a vendu son histoire aux journaux et a obtenu une pension militaire.

Snell a finalement ouvert un pub à Wapping appelé La guerrière, avant de se remarier et d'avoir deux enfants.

5. Brita Nilsdotter (1756-1825)

Née à Finnerödja, en Suède, Brita a épousé le soldat Anders Peter Hagberg. Anders a été appelé à servir dans la guerre russo-suédoise en 1788. N'ayant aucune nouvelle de lui, Brita s'est déguisée en homme et a rejoint l'armée.

Elle a participé à au moins deux batailles, à Svensksund et à Vyborg Bay. Réunis avec Anders, les deux ont gardé son secret jusqu'à ce qu'elle doive à contrecœur recevoir des soins médicaux lorsqu'elle est blessée.

Exceptionnellement, malgré la révélation de son sexe, elle a reçu une pension et une médaille pour bravoure. Son histoire a conquis le cœur de tout le pays et, de façon unique, elle a été enterrée militairement.

La bataille de Svensksund, Johan Tietrich Schoultz (Crédit : domaine public).

6. Chevalier D'Éon (1728-1810)

Charles-Geneviève-Louis-Auguste-André-Timothée d'Éon de Beaumont - oui, c'est son vrai nom - a vécu la première moitié de sa vie d'homme.

C'est le seul cas ici où, en raison des détails d'un testament exigeant un héritier mâle, une jeune fille devait assumer un personnage masculin.

D'Éon a servi comme espion sous Louis XV de France et a combattu comme capitaine de dragon pendant la guerre de Sept Ans. Blessée, en mauvaise santé et vivant en exil à Londres, on lui a offert un pardon, mais seulement si elle vivait en tant que femme, une condition qu'elle accepta volontiers.

Portrait de d'Éon par Thomas Stewart, 1792 (Crédit : domaine public).

7. Déborah Sampson (1760-1827)

Sampson est le premier exemple connu de travestissement dans l'histoire militaire américaine.

Une première tentative de s'enrôler dans la force révolutionnaire américaine s'est terminée rapidement lorsqu'elle a été reconnue. Un deuxième essai, sous le nom de Robert Shirtliff, a vu 18 mois de bons et loyaux services.

Pour éviter d'être découverte après une blessure, elle a elle-même retiré une balle de mousquet de sa jambe à l'aide d'un stylo-couteau et d'une aiguille à coudre.

8. Joanna ubr (1770–1852)

Żubr était une autre femme courageuse, suivant son mari dans les guerres napoléoniennes.

Adepte du camp à l'origine, elle participa à la campagne de Galice, recevant le Virtuti Militari, la plus haute distinction militaire polonaise pour bravoure.

Dan s'entretient avec Adam Zamoyski, un historien qui a récemment écrit une nouvelle biographie de Napoléon.

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9. Jeanne Louise Antonini (1771-1861)

Jeanne Louise Antonini est née en Corse, rendant probablement inévitable une obsession pour Napoléon.

Orpheline à 10 ans, Jeanne devient une adepte du camp, influencée comme beaucoup par le romantisme de l'ensemble. Elle a rejoint l'équipage d'une frégate se faisant passer pour un garçon et a continué à se battre pour les Français pendant les guerres napoléoniennes.

Blessée à neuf reprises, elle a néanmoins réussi à protéger sa véritable identité.

10. Sarah Edmonds (1841-1898)

Edmonds, né au Canada, a fui aux États-Unis, déguisé en homme, pour échapper à un mariage arrangé.

Pendant la guerre de Sécession, elle sert dans la compagnie F du 2nd Michigan Infantry sous le nom de Franklin Flint Thompson. Soldat intrépide, elle a abandonné l'armée après une blessure dont le traitement aurait tout révélé.

Plutôt que de risquer l'exécution pour désertion, elle a abandonné son apparence masculine pour servir d'infirmière à Washington D.C.

Sarah Edmonds dans le rôle de Franklin Thompson (Crédit : domaine public).

11. Malinda Blalock (1839-1901)

Blalock, déguisé en frère aîné de son mari Samuel 'Sammy' Blalock, a rejoint les États confédérés d'Amérique du 26e Régiment de Caroline du Nord le 20 mars 1862. La date est inscrite sur ses papiers d'enregistrement et de décharge, parmi les quelques enregistrements survivants d'une femme soldat de Caroline du Nord.

Blalock a combattu dans trois batailles aux côtés de son mari avant qu'ils ne désertent et ont vécu le reste de leur vie en tant qu'agriculteurs.

12. Francis Clayton (vers 1830-vers 1863)

Le "mauvais cul" original, Clayton buvait, fumait et jurait. Avec son physique puissant, elle passait facilement pour un homme mais on ne sait rien d'autre d'elle.

En s'inscrivant pour combattre pour l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession, elle a participé à 18 batailles et aurait enjambé le corps de son mari à la bataille de Stones River pour continuer la charge.

Susan Schulten présente une sélection de cartes de la fascinante collection de cartes qui figurent dans son livre « A History of America in 100 Maps ».

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13. Jennie Irene Hodges (1843-1915)

Hodges s'est déguisée en Albert Cashier et s'est enrôlée dans le 95th Illinois Infantry Regiment. Le régiment a participé à plus de 40 batailles, sous la direction d'Ulysses S. Grant. Elle n'a jamais été interrogée, juste considérée comme petite et préférant sa propre compagnie à celle des autres soldats.

Même pendant une période de capture et d'évasion ultérieure, son secret a été gardé. Après la guerre, elle a continué à vivre tranquillement comme Albert.

En 1910, un médecin bienveillant décide de garder son secret lorsqu'elle est grièvement blessée par une voiture, puis lorsqu'elle est transférée dans une maison de retraite pour soldats. Son secret a finalement été découvert lors d'un bain de routine. Elle a été forcée de porter des vêtements pour femmes pour ses dernières années, les ayant évitées pendant des décennies.

14. Jeanne Dieulafoy (1851-1916)

Jeanne Henriette Magre épousa Marcel Dieulafoy en mai 1870, à l'âge de 19 ans. Lorsque la guerre franco-prussienne éclata peu après, Marcel se porta volontaire. Jane l'accompagnait, combattant à ses côtés.

Après la guerre, les Dieulafoy se sont rendus en Égypte, au Maroc et en Perse pour des travaux d'archéologie et d'exploration et Jane a continué à s'habiller en homme, heureusement mariée à Marcel jusqu'à la fin de sa vie.

Jane Dieulafoy vers 1895 (Crédit : domaine public).

15. Dorothy Laurent (1896-1964)

Lawrence était un journaliste qui a enfilé des vêtements pour hommes pour devenir reporter de guerre en première ligne pendant la Première Guerre mondiale. Elle a mis un uniforme, a eu une coupe de cheveux courte et a même bronzé sa peau avec du cirage pour devenir le soldat Denis Smith du 1st Batallion Leicestershire Regiment.

A vélo jusqu'au front de la Somme, elle entreprend un travail de sapeur extrêmement dangereux, pose des mines. Elle n'a révélé son vrai sexe que lorsqu'elle a estimé que cela compromettait la sécurité du reste du peloton.

Ses mémoires sont censurées et elle meurt dans un asile en 1964, une autre victime de la Grande Guerre.


La légende des guerrières intrépides du Bénin

Cette armée féroce entièrement féminine était si impitoyable que les colons européens les appelaient les Amazones du nom des guerriers impitoyables de la mythologie grecque.

Les acteurs Chadwick Boseman et Michael B Jordan ont reçu des éloges pour leurs rôles dans le film Marvel 2018 Black Panther. Mais pour moi, les vraies stars étaient la Dora Milaje, l'unité des forces spéciales du royaume fictif de Wakanda. Effrayantes mais fondées sur des principes, ces femmes gardes du corps ont fourni la boussole morale du film.

J'ai été ravie de découvrir que l'inspiration de ces femmes puissantes est enracinée dans la réalité et que les descendants de ces femmes gardent toujours leurs traditions vivantes.

"Elle est notre Roi. Elle est notre Dieu. Nous mourrions pour elle", dit Rubinelle en choisissant soigneusement ses mots. La secrétaire de 24 ans parlait de sa grand-mère, assise sur un lit dans l'une des pièces de devant d'une maison d'Abomey, ancienne capitale du royaume du Dahomey et désormais ville florissante du sud du Bénin. La tête de la femme âgée était ornée d'une couronne.

J'avais obtenu une audience avec la royauté dahomienne : une descendante de la reine Hangbe, qui selon la légende locale est la fondatrice des Amazones, un groupe d'élite de femmes guerrières. En tant qu'incarnation vivante, la femme âgée a hérité de son nom et de son autorité. Quatre Amazones s'occupaient d'elle, assises sur une natte tissée sur le sol. La pièce était relativement grande : il y avait une table et des chaises pour les visiteurs et, dans un coin, une télévision à l'ancienne à côté d'une armoire à boissons de fortune.

Après avoir indiqué que je devais me prosterner devant la reine et boire une gorgée d'eau de cérémonie, Rubinelle et sa grand-mère me racontèrent l'histoire de leurs ancêtres.

Les Amazones du Dahomey étaient des soldats de première ligne dans l'armée du Royaume du Dahomey, un empire ouest-africain qui a existé de 1625 à 1894. Ses vestiges se trouvent dans le Bénin actuel, qui occupe une partie de la côte entre le Nigeria et le Togo. Qu'elles conquièrent les tribus voisines ou résistent aux forces européennes, les Amazones étaient connues pour leur intrépidité. Dans l'une des dernières batailles contre les Français en 1892 avant que le royaume ne devienne une colonie française, il est dit que seulement 17 des 434 Amazones sont revenues en vie.

Selon la légende, Hangbe monta sur le trône au début du XVIIIe siècle après la mort soudaine de son frère jumeau, Akaba. Après une courte règle, elle a été destituée de force par son jeune frère assoiffé de pouvoir, Agaja. L'actuelle reine Hangbe m'a dit que toutes les traces de son règne d'ancêtre avaient été effacées par Agaja, qui croyait que seuls les hommes devaient détenir le trône. Dans un musée poussiéreux qui se trouve dans les murs des palais royaux d'Abomey, les monarques & rsquo des sceptres de bronze élaborés sont exposés dans l'ordre de leur règne. Il n'y a aucun signe d'une appartenant à Hangbe, et certains historiens se demandent si elle a existé.

Pourtant, son héritage a survécu à travers ses puissantes femmes soldats. Les récits oraux et écrits diffèrent sur les origines du corps réservé aux femmes. Certaines sources décrivent les Amazones comme des chasseurs d'éléphants qui sont devenus des proies humaines. La théorie la plus largement acceptée est qu'ils ont servi de gardes du corps royaux à Hangbe et aux rois qui ont suivi.

C'est le roi Ghezo, qui a régné sur le Dahomey de 1818 à 1858, qui a officiellement intégré les Amazones dans l'armée. C'était en partie une décision pratique, car la main-d'œuvre était de plus en plus rare en raison de la traite des esclaves européenne.

La reconnaissance des Amazones comme soldats officiels du Dahomey a renforcé une dualité déjà ancrée dans la société à travers la religion du royaume, devenue depuis le vaudou, désormais l'une des religions officielles du Bénin et la base du vaudou. Une légende intégrale raconte Mawu-Lisa, un dieu masculin et féminin qui se sont réunis pour créer l'univers. Dans toutes les institutions, politiques, religieuses et militaires, les hommes auraient un équivalent féminin. Le roi, cependant, régnait en maître.

Son héritage a survécu à travers ses puissantes femmes soldats

Les récits historiques des Amazones sont notoirement peu fiables, bien que plusieurs marchands d'esclaves, missionnaires et colonialistes européens aient enregistré leurs rencontres avec les femmes intrépides. En 1861, le prêtre italien Francesco Borghero a décrit un exercice militaire au cours duquel des milliers de femmes ont escaladé des buissons d'acacia épineux de 120 m de haut, pieds nus, sans gémir. En 1889, l'administrateur colonial français Jean Bayol a décrit avoir vu une jeune Amazone approcher un captif dans le cadre de sa formation. "[Elle] a marché avec désinvolture, a balancé son épée trois fois avec les deux mains, puis a calmement coupé la dernière chair qui attachait la tête au tronc et à l'hellip. Elle a ensuite pressé le sang de son arme et l'a avalée."

Les Européens qui ont visité le royaume au 19ème siècle ont appelé les combattantes du Dahomey & rsquos Amazones après les guerriers impitoyables de la mythologie grecque. Aujourd'hui, les historiens les appellent mino, qui peut être traduit par &lsquoour mothers&rsquo dans la langue Fon locale. Cependant, Leonard Wantchekon, né au Bénin et maintenant professeur de politique à l'Université de Princeton et fondateur de l'African School of Economics à Cotonou, au Bénin, affirme que le terme contemporain ne reflète pas avec précision le rôle que les guerriers ont joué dans la société dahomeyenne. "Mino veut dire sorcière", a-t-il dit.

Aujourd'hui, le rôle de la reine Hangbe et de ses amazones est principalement cérémoniel, présidant les rituels religieux qui se déroulent au temple près de chez elle. Lorsque j'ai demandé à prendre des photos de la reine Hangbe, Pierrette, une autre amazone, s'est levée pour déployer un parasol de cérémonie au-dessus de sa maîtresse dans la pièce sombre. Tissu épelant &lsquoReine Hangbé&rsquo (Reine Hangbe) avait été cousu dans le tissu en utilisant la technique appliquée de la tradition du Dahomey. Couturier, Pierrette dessine chaque année un nouveau parapluie pour sa reine. Chargés de symbolisme, ces parasols richement décorés montraient autrefois un statut à la cour du Dahomey.

Les parapluies de la reine Hangbe&rsquos étaient relativement simples, bien qu'aux XVIIIe et XIXe siècles, ils étaient souvent ornés d'ossements d'ennemis vaincus. Les parasols présentaient également des images d'oiseaux et d'animaux, ainsi que les massues à tête ronde que les Amazones utilisaient au combat.

Ces armes mortelles figurent également dans des gravures sur les murs de boue des bâtiments du palais trapu. Chaque roi construirait un nouveau palais à côté de son prédécesseur, laissant le premier comme mausolée. Bien que Behanzin, le dernier roi de l'empire du Dahomey, ait brûlé les palais avant l'arrivée des Français, une section se dresse toujours à Abomey, un panneau rouillé de l'Unesco accroché mollement à l'entrée. Les bas-reliefs montrent comment les Amazones utilisaient les massues, ainsi que les mousquets et les machettes, pour infliger la mort à leurs ennemis. Dans une armoire poussiéreuse, une queue de cheval jaillit d'un crâne humain et emporte un trophée ramené par une Amazone pour que son monarque l'utilise comme une tapette à mouches fantaisie.

Il y a toujours eu une fascination pour les Amazones, mais sa nature semble changer. Le film Black Panther en est responsable, certes, mais le Dr Arthur Vido de l'université d'Abomey-Calavi, qui a introduit un nouveau cours sur l'histoire des femmes en Afrique de l'Ouest, a une autre théorie. "Alors que le statut des femmes évolue en Afrique, les gens veulent en savoir plus sur leur rôle dans le passé."

Une grande partie de l'intérêt pour les Amazones se concentre sur leur impitoyable, bien que Wantchekon rejette la glorification de leurs exploits au combat. "C'est exactement ce que les soldats ont fait", a-t-il déclaré. Au lieu de cela, Wantchekon est plus intéressé par ce que les Amazones ont accompli en tant que vétérans.

Là où une profession essentielle pour la société est dominée par les hommes, eh bien, pourquoi n'insérons-nous pas une unité de femmes d'élite pour travailler côte à côte avec les hommes ? Être égal aux hommes

Le village où Wantchekon a grandi, à l'ouest d'Abomey, abritait autrefois le camp d'entraînement des Amazones. Pendant de nombreuses années, sa tante s'est occupée d'une vieille Amazone qui s'était installée dans le village après avoir pris sa retraite de l'armée. Les villageois se souviennent encore de l'ancien soldat comme "fort, indépendant et puissant", a déclaré Wantchekon. Elle a défié les hiérarchies villageoises et « pouvait le faire sans aucune répercussion du chef local parce qu'elle était une Amazone ». Son exemple, pense Wantchekon, a inspiré d'autres femmes, y compris sa mère, à être ambitieuses et indépendantes.

Pour cette raison, Wantchekon pense que les Amazones sont toujours d'actualité aujourd'hui. &ldquoLà où une profession essentielle pour la société est dominée par les hommes, eh bien, pourquoi n'insérons-nous pas une unité de femmes d'élite pour travailler côte à côte avec les hommes ? Être l'égal des hommes." Pour Wantchekon, ce n'est pas leur force ou leurs prouesses militaires qui ont rendu les Amazones extraordinaires, mais plutôt leur capacité de modèles. Marvel Studios peut voir l'attrait : un spin-off consacré à la Dora Milaje est en les travaux.

Alors que je prenais congé de la reine Hangbé, Rubinelle se leva pour me serrer la main, se dressant au-dessus de moi et me regardant fermement dans les yeux. En m'éloignant, j'ai vu des statues d'Amazones nouvellement érigées le long de la route. Ils étaient grands et larges d'épaules et ressemblaient beaucoup à Rubinelle.

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2. Cléopâtre

Cléopâtre se trouve être l'une des femmes dirigeantes les plus célèbres (infâmes) au monde. Elle était le dernier pharaon et appartenait à la dynastie Ptolémée d'Égypte. Après son règne, l'Empire romain est entré en présence, et elle a ensuite déclenché une liaison avec Jules César pour sauver sa dynastie. Cléopâtre n'est pas seulement connue pour sa beauté et son charme séduisant, mais pour son esprit et son intelligence qui l'ont aidée à survivre au changement de pouvoir.


Liste des 15 guerriers antiques coriaces à travers l'histoire

Quand on pense à un ancien guerrier, une certaine image a tendance à venir à l'esprit : des muscles durs, grisonnants, saillants, couverts de sang et tenant au moins deux armes, debout sur les cadavres d'imbéciles qui pensaient qu'il était prudent d'attaquer. Cette image est probablement influencée par le cinéma, la télévision et la culture pop. Après tout, personne n'était vraiment comme ça, n'est-ce pas ?

Étonnamment, la vraie vie est parfois encore plus choquante que la fiction. Il y a eu des dizaines d'anciens guerriers qui ont fait honte à Hollywood. Certains d'entre eux, une fois adaptés au cinéma, ont dû être atténués par rapport aux événements historiques parce que la véritable histoire était trop impressionnante pour être crue. Bien que tous les vieux chevaliers et demoiselles de lance ne fussent pas légendaires, il reste des archives sur suffisamment d'anciens guerriers coriaces pour faire frémir n'importe quelle armée collective dans leurs bottes de combat. Même lorsqu'ils se tenaient seuls, au-dessus des cadavres de ceux qui les défiaient, couverts de sang et tenant au moins deux armes, ces guerriers étaient capables de semer la peur chez leurs adversaires sans utiliser d'armes modernes.

Il y a trop d'histoires impressionnantes de guerriers du passé pour toutes les énumérer. Certains sont principalement basés sur la mythologie, mais d'autres sont des faits historiques enregistrés, remontant à des milliers d'années. Cette liste est une compilation des anciens guerriers les plus impressionnants et les plus coriaces de l'histoire. Certains d'entre eux ont eu des films d'action tirés de leur vie et certains d'entre eux sont tellement plus cool que n'importe quel film jamais réalisé qu'ils obligent les producteurs d'Hollywood à se gratter la tête et à demander : "Et si nous ne lui donnions qu'une seule hache ? Le public l'achètera-t-il alors ?

15) Lu Bu
Lu Bu n'avait pas exactement le nom le plus cool. Il a vécu sous la dynastie Han de la Chine ancienne. Sa date de naissance est inconnue, mais il est mort en 199 de notre ère, il y a près de deux mille ans. Heureusement, la tenue de registres chinois à l'époque était bien meilleure que dans le monde occidental, sinon personne n'aurait entendu parler de ce dur à cuire.

Lu Bu a changé de patron comme un adolescent qui n'arrête pas de se faire surprendre en train de cracher dans un fast-food, mais bien plus radicalement que ne pourrait l'être le passage d'un travail de service à un autre. Il a servi sous plusieurs chefs de guerre, dont Dong Zhuo, Zhang Yang, Wang Yun, Yuan Shu et Yuan Shao au début de sa carrière, et la meilleure chose que l'on puisse dire est qu'il ne les a pas tous assassinés. Il sautait de patron en patron, les trahissant à d'autres seigneurs de guerre chaque fois qu'il s'ennuyait ou qu'il recevait une meilleure offre. Il était si massivement bâti et adepte du tir à l'arc et de l'équitation qu'il a gagné le surnom de « le général volant ».

Lu Bu, photographié à droite, assassinant le patron Ding Yuan

Malheureusement, en 199, il a sauté un peu trop de fois. Il a trahi le mauvais maître, Cao Cao, un chef de guerre de la province de Yan pour lequel il avait travaillé et trahi plusieurs fois déjà. Cao Cao l'a fait capturer et exécuter après une bataille massive, laissant Lu Bu entrer dans la légende en tant que guerrier génial avec des compétences de planification vraiment médiocres.

14) Agis III
Contrairement à la plupart des noms de cette liste, vous n'avez probablement jamais entendu parler d'Agis III. Même s'il a eu l'un des derniers combats les plus cool de l'histoire du monde enregistré, Agis III est encore largement oublié par l'histoire, probablement parce qu'il a été vaincu par l'un des autres méchants de notre liste, Alexandre le Grand.

Même s'il a finalement été vaincu, Agis III a régné sur Sparte pendant neuf ans, après la mort de son père. Il a essayé aussi fort qu'il le pouvait de lutter contre la menace entrante qu'était Alexandre le Grand de Macédoine, mais s'est retrouvé (comme tout le monde qu'Alexandre a combattu) du côté des perdants. Il est tombé au combat après avoir été plusieurs fois blessé à l'avant du corps, puis s'est relevé (saignant abondamment) et a tenu le col pour laisser à ses hommes le temps de s'échapper. Les gens avaient tellement peur de venir à lui, ce dieu de la mort sur le champ de bataille, qu'il a dû être tué par un javelot lancé au lieu d'une épée.

Le destin d'Agis III, roi de Sparte

Il a peut-être tout gâché en affrontant le gars qui a littéralement conquis tous ceux qu'il a rencontrés, mais bon, il ne pouvait pas savoir comment l'histoire allait se dérouler. Au moins, il est mort en faisant quelque chose de ridiculement héroïque, mettant tous ses hommes en sécurité après leur défaite. Sachant comment Alexandre traitait parfois les captifs (voir l'entrée d'Alexandre le Grand), il leur a probablement sauvé la vie.

13) Benkeï
Benkei a plutôt bien réussi dans la vie pour quelqu'un qui était connu comme un enfant comme "l'enfant démon", et que certaines personnes, même au cours de sa vie, pensaient être un démon ou l'enfant d'un dieu cruel. Il a atteint une hauteur massive de six pieds et demi, et c'était à l'époque où l'homme japonais moyen n'atteignait même pas cinq pieds de hauteur. Il gardait un pont, collectant les épées des hommes qu'il avait vaincus, jusqu'à ce qu'un homme, Minamoto no Yoshitsune, le batte au combat. Il a si bien servi Yoshitsune que son nom au Japon est à peu près synonyme du mot « loyauté ».

Benkei

Des années plus tard, lorsque Yoshitsune a finalement été vaincu, il s'est enfermé dans son château pour commettre lentement un suicide rituel et a demandé à Benkei de repousser les envahisseurs jusqu'à ce qu'il ait terminé. Benkei a repoussé 300 hommes à lui seul et est mort dans une position debout si effrayante qu'il a fallu plusieurs minutes aux envahisseurs pour découvrir qu'il ne combattait toujours pas. Il a réussi à donner à son seigneur la chance de commettre correctement le seppuku et est mort avec sa mission accomplie. La plupart des gars de cette liste n'auraient probablement pas donné leur vie juste pour que leur patron se suicide, ce qui fait en partie de ce qui fait de Benkei un dur à cuire.

12) Spartacus
Spartacus était l'un des vieux guerriers les plus durs à avoir jamais vécu. Ses origines sont inconnues avant qu'il ne devienne esclave romain. Ce que l'on sait, c'est qu'il n'était pas un très bon esclave, avec la façon dont il planifiait toujours son évasion et perfectionnait ses compétences de combat et tout. Il a été formé dans une école de gladiateurs, puis faisait partie d'un groupe de 70 esclaves qui se sont battus pour la liberté en utilisant des ustensiles de cuisine. Les esclaves ont choisi Spartacus et deux autres esclaves comme chefs, mais les deux autres esclaves ont disparu des registres peu de temps après.

Spartacus photographié en bas à droite de ce relief

Non content d'avoir enfin sa propre liberté, Spartacus a décidé qu'il voulait récupérer un peu de lui-même. Lui et ses hommes se sont procuré de véritables armures et épées (au lieu de fouets et de cuillères) et ont lancé une campagne pour libérer les esclaves de l'emprisonnement. Son groupe de rebelles est passé à plus de 70 000 à un moment donné et a remporté une succession de victoires contre l'armée la plus puissante du monde, l'armée romaine, à plusieurs reprises. Ils ont même renoncé à rentrer chez eux en liberté juste pour harceler un peu plus les Romains.

Oui, ils sont tous morts à la fin, mais pendant un certain temps, Spartacus était à peu près le gars le plus intrépide de la planète.

11) Nobunaga
Quand il était jeune, Nobunaga aurait probablement été très amusant à fréquenter. Pour parler franchement, s'il était vivant aujourd'hui, il aurait été le fils d'un mec puissant, le genre de gars qu'on appellerait quand on voulait une vraie fête. En fait, il s'est saoulé aux funérailles de son propre père et s'est comporté si mal que son professeur s'est suicidé par honte en sa faveur.

Rien de tout cela ne l'a empêché de devenir l'un des seigneurs de guerre les plus redoutés que le Japon ait jamais vus. Lors de sa première vraie bataille, il affronta une force de 20 000 hommes avec seulement 3 000. Il attaqua dans un silence total pendant un orage et réussit si bien à choquer son ennemi que le général pensa que ses propres hommes se battaient entre eux jusqu'à ce qu'il se fasse couper la tête.

Oda Nobunaga

Nobunaga n'était pas trop préoccupé par toute la "voie du guerrier" qui rend Benkei si intéressant. Au lieu de cela, il était un grand fan de « faire tout ce qu'il fallait pour gagner », comme utiliser des explosifs et des armes à feu alors que la plupart des samouraïs pensaient qu'ils étaient déshonorants. Là encore, la plupart des samouraïs n'ont pas conquis tout le Japon comme l'a fait Nobunaga.

10) Alexandre le Grand
Alexandre le Grand est largement connu comme un conquérant. Cependant, peu de gens en savent trop sur les incidents individuels qui font de lui un dur à cuire digne de figurer sur une liste des guerriers anciens les plus coriaces. D'une part, malgré avoir passé toute sa vie dans des batailles, il est mort sans jamais être vaincu. D'autre part, il a commencé sa vie de conquête relativement jeune, devenant roi à l'âge de 20 ans.

Alexandre le Grand

Alexandre avait un tempérament de caractère, les villes qui lui ouvraient leurs portes étaient accueillies dans son empire et traitées avec douceur comme de nouveaux membres de sa domination macédonienne. Cependant, les villes qui se sont trop battues ont été "traitées" d'une manière rapide et vicieuse. Après avoir passé des mois à essayer de capturer la ville de Tyr dans un long siège, Alexandre a perdu son sang-froid et a fait tuer tous les hommes en âge de combattre, et toutes les femmes et les enfants vendus en esclavage. Il a fait la même chose dans la ville auparavant invincible de Gaza, lorsqu'il a envahi le Moyen-Orient. Il a déferlé à travers l'Asie occidentale, la Perse, le Moyen-Orient et une partie de l'Afrique du Nord, ainsi que partout autour de la mer Méditerranée.

Pas mal pour un gars qui ne dépassait probablement pas cinq pieds de haut et n'était pas le premier choix des héritiers de son père.

9) Saladin
Saladin est l'un des seuls guerriers de cette liste avec qui quelqu'un voudrait probablement dîner. Contrairement à la plupart des guerriers redoutables et redoutables de la documentation historique, Saladin a toujours été décrit comme doux, gentil, miséricordieux et chevaleresque. Il était juste, intelligent et intelligent, et cherchait toujours à éviter le massacre s'il pouvait l'aider. C'était un gars si gentil que même les gens qu'il avait conquis l'appréciaient en quelque sorte. gentilhomme ennemi. Il est même mort pauvre après avoir donné toutes ses richesses à ses sujets.

Cela ne veut pas dire qu'il n'était pas dur comme des clous.

Saladin le Victorieux

Mis à part la gentillesse, Saladin était un génie militaire et politique. À son niveau le plus puissant, il contrôlait l'Égypte, la Syrie, le Yémen et la majeure partie de l'Afrique du Nord. Il a également pu reprendre la Palestine aux Britanniques, qui l'avaient détenue pendant 88 ans auparavant. Il était généralement accueilli par le peuple qu'il conquis en libérateur, plutôt que craint comme un démon.

Saladin montre simplement que ce n'est pas parce que vous êtes un gars sympa que vous ne pouvez pas être un dur à cuire.

Khutulun :

8) Khutulun
Khutulun mérite une place sur la liste des guerriers les plus coriaces car elle a été totalement ruinée par l'histoire. Dans sa vie, elle était la nièce de Kublai Khan et la fille de Kaidu. Elle était l'enfant préférée, en d'autres termes, de l'homme le plus puissant de toute l'Asie à l'époque, et la nièce préférée de l'un des empereurs les plus redoutés de tous les temps. Elle a juré qu'elle ne se marierait pas à moins qu'un homme ne puisse la vaincre en lutte, et s'il perdait, il devait lui donner 100 chevaux. De cette façon, elle a gagné 10 000 chevaux des hommes, et n'a jamais été vaincue. C'était une guerrière féroce et fière, et Kaidu a essayé de lui donner tout son royaume à sa mort.

Malheureusement, l'histoire occidentale a très peu d'utilité pour les femmes badass, apparemment. Dans la plupart des adaptations occidentales, Khutulun est devenue une fille fière, mais qui finit par succomber aux charmes d'un homme et au besoin d'être amoureux. Encore plus insultant, elle ne peut pas lutter contre ses prétendants, mais leur fait répondre à trois énigmes. Quand la vraie vie est tellement plus cool que la fiction, vous savez qu'Hollywood a laissé tomber la balle. Les fières princesses guerrières méritent toute la reconnaissance qu'elles peuvent obtenir, pour ne pas être transformées en opéras sur des filles tristes qui utilisent des énigmes pour cacher leur véritable désir d'amour.

7) Richard Cœur de Lion
Richard Cœur de Lion, également connu sous le nom de Richard Ier d'Angleterre, était un très mauvais roi. Il n'était jamais à la maison, il n'a pas prêté beaucoup d'attention à l'Angleterre, et une fois il a essayé de vendre Londres et pas de la manière « j'ai un pont à te vendre », il avait besoin d'argent et n'aimait pas beaucoup son patrie. Il ne parlait même pas l'anglais, la langue de son peuple. C'était aussi un assez mauvais fils, étant donné qu'il s'était rebellé plusieurs fois contre son père, et un assez mauvais mari, à en juger par la façon dont il continuait à confesser publiquement le «péché de sodomie» et à retourner auprès de sa femme.

Richard Ier d'Angleterre

Cependant, tout le monde peut convenir qu'il était l'un des soldats les plus durs à cuire à avoir jamais honoré l'histoire britannique. Ses ennemis étaient terrifiés de l'affronter sur le terrain. Selon les récits contemporains, il mesurait bien plus de six pieds et avait des cheveux blonds roux qu'il laissait briller sur le champ de bataille, probablement pour effrayer ses ennemis. Il a semé la peur dans le cœur de ses ennemis pendant les croisades et est connu pour être le roi le plus dur à cuire de l'histoire britannique. Avant et après lui, il y avait des rois, et il y avait des chevaliers coriaces, mais il y avait rarement des rois qui étaient aussi des chevaliers coriaces

s. Rien que pour cela, se battre quand il n'y était pas obligé (et n'aurait probablement pas dû), Richard Cœur de Lion (sérieusement, quel nom cool) mérite une place sur cette liste.

6) Boudica
Le sentiment dominant concernant l'armée romaine pour les peuples indigènes n'était à peu près qu'une phrase : éloignez-vous de son chemin. Boudica, une reine celtique vivant au premier siècle de notre ère en Grande-Bretagne, ne s'en souciait pas vraiment.

Le mari de Boudica, Prasutagus, était un roi celtique. Dans son testament, il laissa la moitié de son pays à ses filles et l'autre moitié aux Romains dans l'espoir qu'ils laisseraient tout le reste tranquille. L'armée romaine, comme d'habitude, a décidé de simplement prendre le relais. Boudica a été fouettée publiquement et ses filles ont été violées. En représailles, Boudica a décidé d'effacer simplement l'Empire romain de la Grande-Bretagne pour de bon.

Statue de la reine Boudica à Londres, Angleterre

Elle a dirigé une force de 100 000 Britanniques (les tribus indigènes de l'Angleterre, de l'Écosse et du Pays de Galles modernes) contre la puissance de l'armée romaine dans son pays natal. Elle a détruit et brûlé plusieurs villes, y compris la première itération de Londres elle-même. Même l'empereur Néron était terrifié par elle. Finalement, lorsque ses forces ont été défaites par un général romain, Boudica s'est suicidée plutôt que d'être prise vivante pour être utilisée contre son peuple.

Mieux encore, toutes les informations actuellement disponibles sur Boudica ont été écrites par les Romains, car ses tribus n'avaient aucune forme d'écriture. Étant donné que les Romains avaient tendance à être beaucoup plus gentils avec eux-mêmes que leurs ennemis dans leurs écrits, il est probable que le règne de terreur de Boudica était encore plus impressionnant que ne le disent les archives.

5) William Wallace
L'énervement des habitants des terres de Grande-Bretagne n'a pas commencé et s'est terminé avec les Romains. Edward I, également connu sous le nom d'Edward Longshanks et The Hammer of the Scots, était lui-même assez bon. This British king in the 1200s started out by refusing to accept Scottish independence, and lead military actions against them after they d asked him to arbitrate.

William Wallace Statue in Scotland

Enter William Wallace (of Braveheart fame), a giant Scottish noble who carried a huge bow and a fierce hatred of the English. He assassinated British nobles, laid waste to their armies, and even lead his own Scottish army to conquer parts of England, including Sterling and Falkirk.

Eventually, he was betrayed by one of his own men to Edward, and died a traitor s death so gory that they had to cut parts of it out of the movie they made about him. Unfortunately, there s no record that he ever screamed FREEDOM or that he knocked up the Queen of England, although his head was put on a pike outside the Tower of London.

4) Leonidas
First of all, to get this over with, Leonidas and his men almost certainly did not go into battle wearing red panties, no matter what the Frank Miller and Zach Synder collaborative film might suggest. Secondly, there weren t really only 300 guys against a force of a million. Historians estimate that it was about 300 Spartans, as well as a few hundred Grecians and a thousand Thebans all of whom died very quickly. The Persians, moreover, didn t actually number a million just about 200,000. So really, they were only outnumbered about 200 to one. Easy as pie, right?

Head of Leonidas Statue in Sparta, Greece

Leonidas also had the benefit of going through the harsh Spartan training required of any child who wanted to grow up to be a full citizen, including brutal battles and hunts of vicious animals at the age of 10. He was also kind of a sass-master, as evidenced by his response to Xerxes claim that his arrows would block out the sun: Then we will fight in the shade.

Nope, that s not just a movie quote. He was actually just like that.

Leonidas and his 299 Spartan friends managed to hold the pass at Thermopylae for longer than anyone thought possible, until the vastly superior force of the Persians was defeated. This guy was a total badass, red panties or not.

3) Ching Shih
Most prostitutes don t become pirate captains. Most prostitutes aren t Ching Shih.

Ching Shih worked as a Cantonese prostitute in a small brothel when she was captured by pirates. Instead of being just never heard from again, she decided to turn the situation to her advantage. She married the pirate captain, and six years later, he died. Once that happened, Ching Shih took over his fleet, gathering all of his loyal supporters and made sure all of them knew who was the boss.

Ching Shih Pictured to the Right

She laid down an iron code governing the treatment of female captives, the distribution of wealth, the treatment of those who assisted them (such as villagers supplying them food), and the punishments for those who defied her (which were exciting and severe). She ruled her men with an iron fist, and turned her fleet into the most feared pirate armada in all of China.

The Chinese government even came after Ching Shih, and she completely defeated their entire Navy. Finally, when she got old and bored, she accepted an offer of amnesty. She even kept all of the booty she d acquired in her many years of piracy, kept all of those who followed her from ever being prosecuted by the government, and started a gambling house in China with her profits from piracy. She lived until she died of old age, living a lifestyle of complete wealth and luxury.

2) Miyamoto Musashi
Miyamoto Musashi was born in the late 1500s, and lived until he died peacefully of cancer. If that doesn t sound like the death of a warrior, think about this: he fought in several wars and over 60 duels, and was never once defeated or injured. After his first few duels (the first one of which he fought at the age of 13), he stopped using a sword because he thought it made the battles finish too quickly. After that, he started using a wooden sword, and he still never lost or was injured.

Miyamoto Musashi

Musashi had a habit of arriving late and gross to battles, showing up un-bathed and unapologetic, and pissing off his enemies so much that they d forget their strategies and run straight at him. If it s any consolation to them, he would later immortalize them by writing books on strategy about what not to do (namely, don t run straightforward at your enemy, no matter how much of a jerk he might seem to be).

Musashi lived in Japan at the height of the age of the samurai, although it s probable that with a background like his, he d have found a way to be a samurai even if he d been born a couple hundred years later, or in Sweden or something. He invented the style of using one sword in each hand although when he taught it to others, he taught them how to wield actual swords. He knew that not everyone could be as amazing as Miyamoto Musashi.

1) Genghis Khan
Genghis Khan probably owns the record on the most awesome team-building exercise of all time, resulting in the world s largest contiguous (not separated at all by water) empire of all time. When he came to power, the Mongol horde was nothing more than a scattered bunch of tribes. After watching them kill each other for a while, he decided that their efforts would be better spent killing someone else, anyone else. They got to be pretty good at it, and eventually brought other tribes into their murder-happy band. This resulted in the uniting of pretty much all of the tribes of Mongolia. He was responsible for most of the tenants of the Mongolian philosophy, including religious tolerance and a unified writing system.

Genghis Khan

The other thing Genghis Khan did that you may not have read about in books was to contribute to the health of the Mongolian Empire in other ways. In other words, he s well known to have had not just several wives, but thousands of concubines. Not just he, but his sons also had so much progeny that it s estimated 8% of Asia, 0.5% of the world, or 3.5 million people alive today are almost certainly descendants of Genghis Khan. True, it s not exactly possible to dig up his bones and put him on reality TV, but the numbers speak for themselves.

Conclusion
Art can be cooler than life but sometimes, the truth is way, way more interesting than fiction. Some of the toughest ancient warriors have been actually dumbed down and made more harmless by fiction, whereas others have just had love stories added for no reason. The truth of these awesome heroes and villains is almost always much cooler than the lies, and these badasses deserve to be remembered.


Tomoe Gozen - A fearsome Japanese Female Warrior of the 12th Century

In most societies of the past, it was the men who were usually engaged in the bloody business of war. Nevertheless, there are also historical records of women who managed to make a name for themselves in this traditionally male dominated profession. These women were renowned not only as fearsome fighters, but also as cunning strategists and inspirational leaders. In war, they were certainly equal to, if not better than, their male counterparts. Such figures from the ancient world include Artemisia, the Queen of Halicarnassus, Boudica, the Queen of the Iceni, and Zenobia, the Queen of Palmyra.

Like most other societies, warfare in feudal Japan was a mostly male affair. Yet, even in this society, there were women warriors, one of the most famous being Tomoe Gozen. It may be worth pointing out first that it was not uncommon for women in feudal Japan to receive martial training. Between the 12 th and 19 th centuries, women of the samurai class were trained to use the sword, the naginata (a polearm with a curved blade on one end), and the bow and arrow. Nevertheless, the role of these female warriors (known as onna bugeisha ) was primarily defensive in nature, as they were expected to protect themselves and their homes in the event of an enemy attack. What set Tomoe apart from her fellow warrior women was that she was deployed on the offensive, rather than the defensive.

Image on Silk of Tomoe Gozen, Edo Era, Tokyo National Museum. ( Wikimedia Commons ).

Interestingly, Tomoe is only mentioned in an epic account of the late 12 th century Genpei War known as Le conte du Heike . Apart from this literary work, there are no other written records of Tomoe’s life is known, leading some to believe that the heroine is merely a fictional character created by the author of the epic. Regardless, Tomoe is introduced in Le conte du Heike as such:

Tomoe had long black hair and a fair complexion, and her face was very lovely moreover she was a fearless rider whom neither the fiercest horse nor the roughest ground could dismay, and so dexterously did she handle sword and bow that she was a match for a thousand warriors, and fit to meet either god or devil. Many times had she taken the field, armed at all points, and won matchless renown in encounters with the bravest captains, and so in this last fight [i.e. the Battle of Awazu in 1184], when all the others had been slain or had fled, among the last seven there rode Tomoe.

Tomoe was an attractive woman and fearless warrior and rider. Portrait by Utagawa Kunimasa, Japan 1797. ( Wikimedia Commons )

It is unlikely that anyone today can be certain about Tomoe’s birth and early life. In her appearance in The Tale of Heike , Tomoe is portrayed as serving the samurai Minamoto Yoshinaka. Some, however, have speculated that this was more than a master-servant relationship, and that Tomoe was either Yoshinaka’s wife or one of his mistresses. As recorded in Le conte du Heike , Tomoe was already an immensely warrior prior to the Battle of Awazu, which pitted Yoshinaka against one of his cousins, Minamoto Yoshitsune.

The battle went badly for Yoshinaka, as he was heavily outnumbered by his enemy. Yoshinaka’s army of 300 strong was reduced by Yoshitsune (who had an army of 6000), to just five warriors, Tomoe included. At this point, Yoshinaka orders Tomoe to leave the battlefield, as he claimed that it would be shameful for him to die with a woman, a reminder that it was still a man’s world out there. Reluctantly, Tomoe obeys Yoshinaka’s command, not before beheading another of the enemy’s warriors. After this, Tomoe disappears from history, and her fate has been speculated by various people.

Statue of Tomoe Gozen and Yoshinaka together, Yoshinaka Museum, Japan. Supplied by Japanese Wikimedia. ( Wikimedia Commons )

Dans le Genpei Seisuiki , an extended version of Le conte du Heike , for instance, Tomoe is said to have been defeated by Wada Yoshimori, and was forced to become his concubine. In another story, she is said to have become a nun. In a third story, Tomoe is said to have avenged Yoshinaka by killing his enemies. After that, she took her lord’s head and walked into the sea with it, thus ending her own life, and ensuring that Yoshinaka’s head could not be defiled by his enemies.

Over the centuries, Tomoe has become quite an icon, and makes an appearance in a 15 th century Noh play entitled “Tomoe”, as well as an 18 th century kabuki play called “Onna Shibaraku”. Furthermore, woodblock prints of Tomoe and her exploits on the battlefield have also been produced. Even today, Tomoe is still being re-imagined, appearing in such media as anime, manga and video games.

Featured image: A ukiyo-e of Tomoe Gozen at the Battle of Awazu. Photo source: Wikimedia.

Bernard, C., 2015. Badass Chicks in Japanese History: Tomoe Gozen. [En ligne]
Available here.

Szczepanski, K., 2015. The Most Famous Female Samurai: Tomoe Gozen. [En ligne]
Available here.


4. Azizun Bai

Source : Pinterest

Born in 1832 to a courtesan, Azizun’s mother died when she was very young. As a young courtesan, Azizun Bai lived in the Lurkee Mahil, under the refuge of Umrao Begum in Kanpur.

During the uprising of 1857, her home became a meeting point for sepoys. She formed her own group of women to support the revolt, who rallied for the armed men, tended to their wounds and distributed arms and ammunition. She dressed in a male attire and fought using pistols as she rode her horse. She trained other women too. Her headquarters started firing shots at the Britishers, right from the first day of the battle and helped Nana Sahib emerge victorious in Kanpur. She was later captured as a key schemer of the revolt and taken to General Havelock. On being told to confess to her crimes, she declined the offer to be freed, and opted for martyrdom instead.


Warrior Women of the World of Ancient Macedon

The 8th November is celebrated as Archangels Day in Greece, but on that November day in 1977 CE something remarkable happened: an excavation team led by Professor Manolis Andronikos were roped down into the eerie gloom of an unlooted Macedonian-styled tomb at Vergina in northern Greece. Dignitaries, police, priests, and swelling ranks of archaeologists watched on in anticipation as the first shafts of light in 2,300 years penetrated its interior.

What emerged from beneath the great tumulus of soil was the 'archaeological find of the century' rivalling Howards Carter's discovery of Tutankhamun in the Valley of the Kings and Heinrich Schliemann's excavations at what he claimed to be 'Troy.' Inside the main chamber of the barrel-vaulted structure known as Tomb II lay gold and silver artefacts, exquisitely worked weapons and armour accompanied by invaluable grave goods which suggested the presence of royalty. Within a stone sarcophagus sat a never-before-seen gold chest containing carefully cremated bones wrapped in remnants of purple fabric. Andronikos proposed this was nothing less than Philip II of Macedon, father of Alexander the Great, who was stabbed to death in 336 BCE at Aegae, the nation's spiritual capital and burial ground of its kings.

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For some onlookers the more significant discovery was the skeletal remains of a woman in the tomb's antechamber, resting in another gold ossuary what the excavation team had found was a rare double burial. It was tempting to identify her as one of Philip's seven known wives. What complicated the hypothesis was the presence of a gold-encased Scythian bow-and-arrow quiver. Andronikos was vexed: “The problem created by the presence of a female burial and weapons is certainly strange . she could have had some kind of 'Amazonian' leanings or familiarity with the weapons”(178). Here Andronikos was referring to the female warriors who featured prominently in ancient Greek legend and whose latter-day descendants were said to be Scythian female mounted archers.

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Battle of the Bones

“Weapons were for men what jewels were for women,” reads a plaque in the Vergina Museum erected above the tombs in 1997 CE. Indeed, many commentators believed that the antechamber weapons belonged to the man next door, as their upright position against the door dividing the two chambers might indicate.

After a cluster of structures was uncovered under the same tumulus – named Tombs I to IV - there followed 35 years of controversy as historians and commentators argued the identifications of the Tomb II pair: Philip II and a wife, claimed one partisan camp according to the opposition faction, they were Philip's half-witted son, crowned Philip III Arrhidaeus, and his young wife Adea-Eurydice. This tragic royal pair were executed together by Alexander's mother, Olympias, and thus they fitted the double burial scenario. Arguments became intricate, caustic, and divided the academic community, and there soon began a bitter “battle of the bones” waged through academic papers designed to shoot one another down (Grant 2020, 93).

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What was arguably a case of archaeological gender bias attached to the antechamber weapons has since proved to be wrong. In 2013, an anthropological team studying the skeletal remains, led by anthropologists Professor Theo Antikas and Laura Wynn-Antikas, found a major shinbone fracture which had shortened the woman's left leg. This conclusively united the female with the armour, because the left shin guard or greave of a gilded pair, which had always looked rather feminine in proportion, was 3.5 cm shorter and also narrower than the right. That, in turn, linked the female to the weapons around her. Historians now had the conundrum of a limping warrioress with a precious artefact from the Scythian world. Moreover, closer analysis of her pubic bone aged her at 30-34 years at death, and that ruled out both the earliest and the most prominent of Philip's wives who were too old at his death, and also his final teenage bride, Cleopatra, as well as the equally young Queen Adea-Eurydice, the wife of his half-witted son.

The question remained: what was a Scythian artefact doing in a Macedonian tomb and could a link be found between the family of Alexander the Great and the Scythian world, or a female with 'Amazonian' leanings at least?

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Amazons & Scythians

Amazons of legend and very real Scythian tribes were mentioned in the same breath in ancient Greece. The 5th-century BCE tragedian Aeschylus described them in Prométhée lié as “The Amazons of the land of Colchis, the virgins fearless in battle, the Scythian hordes who live at the world's end,” while the rhetorician Isocrates termed them as “Scythians led by Amazons” in his Panegyric. In one of the many versions of the myths attached to these warrior women who inhabited the fringes of the Greek world, the tribes did indeed ally in the Attic War of legend, attempting to retrieve Antiope after her abduction by King Theseus, the hero who founded Athens. But it was Herodotus who explained how the fates of Amazons and Scythians became intertwined on the northern shores of the Black Sea where Greeks would settle to trade (4.110ff.).

Housebound Athenian women wistfully absorbed tales of legendary Amazons who ruled a gynocracy that rejected men. Formidable, sexually-liberated, single-breasted archers who dressed in britches and boots and roamed the plains on horses trained to kneel before them, Amazons were powerfully evocative of emancipation from strict Greek city-state laws. But did warrior women truly exist, because Herodotus was always regarded as a rather sensationalist historian?

In a series of recent excavations at burial mounds known as 'kurgans,' more than 112 graves of women buried with weapons were unearthed between the Don and the Danube rivers, 70 per cent of them between the ages of 16 and 30 at death. Many had bones scarred with arrow wounds while markers on their spines betrayed their lives on horseback. The high proportion of females and the weapons in their graves suggest 25 per cent of all Scythian fighters were women, a figure that appears to be rising with new DNA sexing of skeletal remains thought to be men. Some had unusually muscular right arms suggesting frequent use of a bow, while the single earring commonly accompanying them might have differentiated female fighters from the tribe's domestic women.

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Legend claimed Scythians were descended from one of the three grandsons of Zeus propitious golden gifts fell from heaven and signified which of them - the son of Heracles named Scythes - should rule the 'youngest of all the nations', forged just 1,000 years before Darius I crossed to Greece on the way to Marathon in 490 BCE. In Herodotus' day, the Scythians still wore belts with little cups attached commemorating their hero-ancestor they were possibly used to carry the snake venom their arrows were dipped in, or for the swearing of blood-oaths in the saddle (Herodotus 4.3ff).

Scythians enjoyed just as fierce a reputation as their Amazon counterparts who, reported Herodotus, were absorbed into their race, and they had already driven out the Cimmerians from Ukraine and the Russian steppes long before his day. Herodotus described the Scythian scalping techniques in which the skin of the enemy was violently shaken from the skull and kneaded to make a rag to fasten to the bridle of their horse, while right arms of the enemy were skinned to make covers for arrow quivers (4.64.).

Scythians in the Greek World

As they left no written records, we neither know their language nor whether Scythians had a written script, but their tribal regions stretched from the Danube around the northern reaches of the Black Sea to the borders of the Caspian. From there, the migratory lands swept east into modern Kazakhstan and the states to its south. 'Scythian' was therefore a loose appellation the Greeks provided to all Eurasian nomads sharing a common lifestyle in the swathe of land to the north of the Persian Empire the Persians called them 'Saka' and the barren deserts they inhabited were apparently ridiculed in Greek proverbs.

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Scythians had certainly entered the Greek cultural milieu long before Philip and Alexander. A Graeco-Scythian philosopher named Anacharsis is said to have travelled to Athens in the early 6th century BCE. Known for his candour and direct talk, he became acquainted with the great law-giver Solon and gained the rare privilege of Athenian citizenship. Another tradition cites Anacharsis as one of the Seven Sages of Greece who left a legacy of wise epithets behind.

Herodotus confirmed that Greeks and Scythians had coexisted around the region we associate with the eastern Crimea today. By 480 BCE, Greek settlers had established the federation of the Kingdom of Bosporus, driven by commerce and favourable trading conditions. Stonework in Scythian tombs suggests the Bosporan Greeks had built them, along with the conclusion that “the Scythian elite was highly Hellenised” (Tsetskhladze, 66). One thriving destination was the well-known metalworking centre of Panticapaeum, identified with modern Kerch on the Crimean Peninsula.

Graeco-Scythian art, like the Amazonomachy on the ivory-and-glass-encrusted ceremonial shield of the Tomb II male, with its hybrid imagery including Greeks battling with barbarians, had established itself in the region where these worlds overlapped and can still be seen on regional pottery. Neither should we forget the trade in slaves that saw captive Scythians shipped to Greece, Athens especially, where, paradoxically, a Scythian not-to-be-messed-with city police force emerged in the mid-5th century BCE.

The Vergina Tomb

The Vergina tomb conundrum remained unsolved. One early hypothesis favoured a presumed daughter of King Atheas of the Danubian Scythians, who at one stage planned an alliance with the Macedonian king by adopting Philip as his heir, despite having a son. The once-friendly relationship with Atheas broke down, but scholars conjectured that a daughter, given freely or taken with the 20,000 captive women in the wake of the briefly-enjoyed Macedonian victory, could then have become Philip's concubine or possibly his seventh wife of what would then be eight in total. But, as elegant as the hypothesis sounds, no daughter is ever mentioned in the ancient texts. Adopting Philip was rather a strange move if Atheas had a daughter, as the established method of forging an alliance with Macedon was to marry a young daughter to Philip at his polygamous court.

The Scythian daughter theory encounters more hurdles: Herodotus' colourful description (4.71ff.) of the Scythian pre-burial practice involved slitting open the belly of the deceased, cleaning it out and filling it with aromatic substances, after which the corpse was covered in wax before carting around for display to the tribe. In contrast, the Tomb II woman was cremated soon after death with no feminine adornments, where Scythian female burials were usually accompanied by jewellery: glass beads, earrings and necklaces of pearls, topaz, agate and amber, as well bronze mirrors and distinctive ornate bracelets. The Vergina mystery deepened.

More troublesome still for the all the proffered female identifications remained the unvoiced 'elephant in the room': ancient sources fail to mention the presence of any woman being cremated, prepared for ritual suicide, or entombed at Philip's funeral. And this suggests her burial in the second chamber took place after his, a hypothesis which correlated with what Andronikos observed when unearthing Tomb II: the main chamber and antechamber, with their different heights and roof-vault angles, looked to have been built in distinctly different stages.

Could the reign of Philip's son, Alexander, throw any light on the Tomb II warrioress? It was perhaps inevitable that tales of Amazons would enter the campaigns of Alexander who was determined to retrace the footsteps of prehistory's most colourful sagas. Alexander is said to have crossed the path of 300 of the fabled tribe during his conquest of Persia, partaking in a 13-day tryst with the Amazon queen, Thalestris, in Hyrcania south of the Caspian Sea, satisfying her desire to beget a "kingly" child (Plutarch, 46.1–3). The governor of Media also sent 100 women from the region dressed as fabled Amazons to the Macedonian king. Clearly Alexander's desire to emulate his heroic 'ancestors' such as Heracles and Achilles resonated with those seeking his approbation.

We have more sober fragments from other Roman-era historians who recorded the presence of embassies from various Scythian tribes as Alexander journeyed through the provinces of the Persian Empire and the diplomacy between them. But we have scant record of the treasures Alexander sent back as campaign trophies, so undocumented precious goods may well have been sent to his mother, sister and half-sisters, including Scythian gifts or booty.

What is clear, however, is that Alexander took no Scythian wife, nor did he return a Scythian mistress to Macedon. Ultimately, Scythian tribes were hostile to the Macedonian advance and allegedly told Alexander that their unpretentious existence was epitomized by “a yoke of oxen, a plough, an arrow, a spear and a cup” (Curtius 7.8.17). After giving him a dressing-down for trying to “subjugate the whole human race” and “coveting things beyond his reach,” they joined forces with the local rebels to oppose the Macedonians until their chieftains were all but wiped out (Curtius 7.9.9 and 7.8.12). Another explanation was needed to explain the presence of the Vergina Scythian bow-and-arrow quiver.

It had already been pointed out that one of Philip's wives was a daughter of King Cothelas of the Getae tribe of the region of Thrace just south of the Danube. Both the Getae and Scythian women, it was argued, had a custom of ritual suicide to honour the death of their king. Herodotus (5.5) reported that in the case of Thracians, a favourite wife would have her throat slit after being praised by funeral onlookers, while those not chosen to die lived in great shame thereafter. Thracian and Scythian lands bordered one another at the Danube, where their customs, language, and even a mutual love of tattooing themselves appears to have emerged. The ritual death of a Thracian spouse, therefore, could explain the double burial in Tomb II.

This newly re-presented theory also rested upon questionable foundations. Philip's Getae wife was obscure with no martial associations, so she was unlikely to have been honoured by such a grandiose 'weaponised' burial. Additionally, at age 30-34, the Tomb II female was probably too old to have been one of Philip's later conquests, judging by the tender ages of his earlier brides. Nowhere in texts is the existence of Getae female cavalry units mentioned nor women horseback archers in Thrace, so Meda was not an obvious fit for the golden Scythian quiver.

A New Candidate

The worlds of Scythia and Macedon had clearly forged diplomatic relations with varying degrees of success and for commentators to have proposed the Tomb II female was Scythian on the basis of the quiver was a logical deductive leap. But it is the only Scythian artefact in her chamber the other weapons and armour are not. What may have been overlooked is that in Philip's day there was a well-developed metalworking industry in Macedon itself which would have attracted the finest craftsmen. It is quite possible that a locally based artisan in the Macedonian capital at Pella was fabricating Scythian-styled goods for export to wealthy Scythian chieftains in these days of expanded diplomacy that stretched north of the Danube.

As an example, a gold scabbard now resides in the Metropolitan Museum of Art in New York. It has a description which reads: “Although the scabbard is of Scythian type, the decoration is Greek in style and undoubtedly of Greek workmanship. Similar sheet-metal goldwork from the royal cemetery at Vergina in northern Greece and from kurgans. of Scythian rulers in the North Pontic region have been linked to the same workshop.” The same workshop is a statement born of another rare gold quiver unearthed in Russia with exactly the same pattern beaten into the precious metal as the Vergina example.

Since 1997 CE, when it first opened, the Archaeological Museum of Vergina has rather confidently placed nametags beside the tombs which draw in thousands of visitors each year. Tomb II, it boldly claims, housed Philip II and his Getae wife Meda. But in light of recent forensics on the bones and with some revisionary thinking on the metallurgy, we may see a new 'battle of the bones'. Because a never-before proffered identity has now been thrown into the debate ring: Cynnane, daughter of Philip II, who was an attested warrioress who slayed an Illyrian queen in single combat. Ancient sources confirm she was buried at Aegae with honours some years after her father was entombed. The “Scythian-Amazon” may have learned the arts of war rather closer to home.

Archaeology in Greece can now plough new fertile territory with advances in DNA, radiocarbon dating, and stable isotope testing, and if the Ministry of Culture will finally permit these forensics on the bones from the royal tombs, we may finally have a definitive name for the mystery 'Amazon' of Macedon.


The Battle of Thermopylae

Stone relief of King Xerxes and attendants at Persepolis

At the beginning of the 5 th century BC, war broke out between Persia and Greece. The Greek city-states came together as one to repel a mass invasion led by King Darius of Persia. However, isolationist Sparta was initially reluctant to play a part in the hostilities and was conspicuously absent from the Battle of Marathon in 490 BC, which saw the Greeks notably defeat the more numerous Persians.

In 480 BC, the Persians, now led by King Xerxes , launched a second invasion of Greece. The vast Persian army was soon marching its way southwards through Greece. But along the way the Persians came to the remote and narrow mountain pass at Thermopylae. It was here that the Spartans, led by King Leonidas , played arguably their most famous role.

Bust of Leonidas I, via The Sparta Archaeological Museum

The Greek allies, now joined by Sparta, prepared a well-timed attack and killed many thousands of Persians in the first two days of the battle. However, disaster struck when the Greeks were betrayed by a local who showed the Persians another route through the pass. Once the Greeks discovered the betrayal, Leonidas dismissed the majority of the Greek troops and retained only his elite force of 300 Spartan hoplites. Amazingly, these 300 men managed to keep the Persian force at bay for two whole days, before succumbing to their fate.

Even though the battle ended in defeat for the Greeks, the incredible bravery shown by the Spartans provided a huge boost in morale for the Greek allies. Less than a month later the Persians were defeated at the battle of Salamis and Xerxes retreated to his palace at Persepolis .


King Houegbadja (who ruled from 1645 to 1685), the third King of Dahomey, is said to have originally started the group which would become the Amazons as a corps of elephant hunters called the gbeto. [1]

Houegbadja's daughter Queen Hangbe (ruling from 1708 to 1711) established a female bodyguard. European merchants recorded their presence. According to tradition, her brother and successor King Agaja successfully used them in Dahomey's defeat of the neighbouring kingdom of Savi in 1727. [2] The group of female warriors was referred to as Mino, meaning "Our Mothers" in the Fon language, by the male army of Dahomey. [3] Other sources contest the claim that King Agaja's older sister Queen Hangbe was the ruler to establish the units, some even going so far as to question whether or not Queen Hangbe actually existed. [4]

From the time of King Ghezo (ruling from 1818 to 1858), Dahomey became increasingly militaristic. Ghezo placed great importance on the army, increasing its budget and formalizing its structure from ceremonial to a serious military. While European narratives refer to the women soldiers as "Amazons", they called themselves ahosi (king's wives) or Mino (our mothers). [2]

Ghezo recruited both men and women soldiers from foreign captives, though women soldiers were also recruited from free Dahomean women, some enrolled as young as 8 years old. [2] Other accounts indicate that the Mino were recruited from among the ahosi ("king's wives") of which there were often hundreds. [5] Some women in Fon society became soldiers voluntarily, while others were involuntarily enrolled if their husbands or fathers complained to the king about their behaviour.

Membership among the Mino was supposed to hone any aggressive character traits for the purpose of war. During their membership they were not allowed to have children or be part of married life (though they were legally married to the king). Many of them were virgins. The regiment had a semi-sacred status, which was intertwined with the Fon belief in Vodun.

Les Mino trained with intense physical exercise. They learnt survival skills and indifference to pain and death, storming acacia-thorn defenses in military exercises and executing prisoners. [6] Discipline was emphasised.

Serving in the Mino offered women the opportunity to "rise to positions of command and influence" in an environment structured for individual empowerment. [2] The Mino were also wealthy and held high status. [6]

Les Mino took a prominent role in the Grand Council, debating the policy of the kingdom. From the 1840s to 1870s (when the opposing party collapsed), they generally supported peace with Abeokuta and stronger commercial relations with England, favouring the trade in palm oil above that in slaves this set them at odds with their male military colleagues. [7]

Apart from the Council, the Annual Customs of Dahomey included a parade and reviewing of the troops, and the troops swearing of an oath to the king. The celebrations on the 27th day of the Annual Customs consisted of a mock battle in which the Amazons attacked a "fort" and "captured" the slaves within, [7] a custom recorded by the priest Francesco Borghero in his diaries. [6]

The women soldiers were rigorously trained and given uniforms. By the mid-19th century, they numbered between 1,000 and 6,000 women, about a third of the entire Dahomey army, according to reports written by visitors. These documented reports also indicated that the women soldiers suffered several defeats.

The women soldiers were said to be structured in parallel with the army as a whole, with a center wing (the king's bodyguards) flanked on both sides, each under separate commanders. Some accounts note that each male soldier had a female warrior counterpart. [2] In an mid-19th century account by an English observer, it was documented that the women that had three stripes of whitewash around each leg, were honored with marks of distinction. [8]

The women's army consisted of a number of regiments: huntresses, riflewomen, reapers, archers and gunners. Each regiment had different uniforms, weapons and commanders. [9]

In the latter period, the Dahomean female warriors were armed with Winchester rifles, clubs and knives. Units were under female command. An 1851 published translation of a war chant of the women claims the warriors would chant, "a[s] the blacksmith takes an iron bar and by fire changes its fashion so have we changed our nature. We are no longer women, we are men." [dix]

Conflict with neighbouring kingdoms Edit

The Dahomey kingdom was often at war with its neighbors, and captives were needed for the slave trade. The Dahomey women soldiers fought in slave raids, as referenced in the Zora Neale Hurston non-fiction work Barracoon, and in the unsuccessful wars against Abeokuta. [ citation requise ]

First Franco-Dahomean War Edit

European encroachment into West Africa gained pace during the latter half of the 19th century, and in 1890 King Béhanzin started fighting French forces in the course of the First Franco-Dahomean War. European observers noted that the women "handled admirably" in hand-to-hand combat, but fired their flintlocks from the hip rather than firing from the shoulder. [6] The Amazons participated in one major battle: Cotonou, where thousands of Dahomey (including many Amazons) charged the French lines and engaged the defenders in hand-to-hand combat. Despite the compliments given to them by the Europeans, the Amazons were decisively crushed, with several hundred Dahomey troops being gunned down while reportedly 129 Dahomey were killed in melee combat within the French lines. [11]

Second Franco-Dahomean War Edit

By the end of the Second Franco-Dahomean War, special units of the Amazons were being assigned specifically to target French officers. [12] After several battles, the French prevailed in the Second Franco-Dahomean War and put an end to the independent Dahomean kingdom. French soldiers, particularly of the French Foreign Legion, were impressed by the boldness of the Amazons and later wrote about their "incredible courage and audacity" in combat. Against a military unit with decidedly superior weaponry and a longer bayonet, however, the Dahomey Amazons could not prevail. [7] During a battle with French soldiers at Adegon on 6 October during the second war, the bulk of the Amazon corps were wiped out in a matter of hours in hand-to-hand combat after the French engaged them with a bayonet charge. [ citation requise ]


Hannah

Hannah is one of the most inspiring women in the Bible and also one of the most identifiable women in Scripture for a number of reasons. We recognize her for her sorrow. She wanted a child so badly but was barren. She prayed to God that she would be granted a son and in turn, promised to dedicate his life to the service of God. She received a son, named him Samuel and didn&rsquot fall short on her promise. She left her son to be raised in the Temple, while still staying connected to him, providing counsel and wisdom to him throughout his life. She is also recognized in the Bible for her sacrifice. She dedicated her baby Samuel to the Lord and left him at the temple to serve God &ldquoall the days of his life&rdquo (1 Samuel 1:11). Her son later grew up to be one of the most influential and Godly figures in the Bible. One of the most inspiring things about Hannah is the fact that she never gave up hope that God would hear her prayer. Hannah's fervent prayer and vow teaches us that consistent faithfulness and persistent prayer get God's attention. She believed God for a son and He multiplied her faith by giving her many children.


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